‘Lepramedicijn uitgetest op Aboriginal kinderen’

Aboriginal kinderen werden tussen de twee wereldoorlogen gebruikt als proefkonijnen voor een nieuw medicijn tegen lepra, zo beweert woordvoerster Kathleen Mills van The Stolen Generation Alliance. Mills sprak gisteren/dinsdag de Australische senaat toe, tijdens een hoorzitting over Aboriginals. Volgens sceptici waren de kinderen geen proefpersonen en werd het medicijn al sinds begin twintigste eeuw wereldwijd ingezet in de strijd tegen lepra.
De Australische overheid neemt de aantijgingen van Mills niettemin ernstig en stelt een onderzoek in. ‘Het is de eerste keer dat Aboriginals met dit verhaal naar buiten komen,’ aldus federaal minister van Gezondheid, Nicola Roxon. ‘We willen zo snel mogelijk de waarheid achterhalen.’
Warwik Britton, professor geneeskunde aan de Universiteit van Sydney hecht weinig geloof aan Mills’ beweringen. ‘Er doen al langer geruchten de ronde dat  Aboriginal kinderen met lepra in het verleden serum-injecties kregen. Volgens mij verwarren de aboriginals het mysterieuze serum met chaulmoogra olie, een medicijn dat in de jaren twintig volop gebruikt werd tegen lepra.’
Deze olie, die onttrokken wordt uit zaden van een Indische boom, werd sinds de twaalfde eeuw gebruikt voor de behandeling van huidziekten. Bij gebrek aan een afdoend medicijn tegen lepra, heeft de British Empire Leprosy Relief Association (BELRA) in de jaren twintig chaulmoogra olie naar alle uithoeken van het Britse Rijk verscheept. Mogelijks kwam het zo ook bij de aboriginals terecht. 
Mills beweert dat de kinderen vreselijke pijnen leden, na het toedienen van de injecties. ‘Dat is volkomen normaal,’ zegt Anrik Engelhard, medisch adviseur en medewerker van het Koninklijk Instituut voor de Tropen in Amsterdam. ‘Het toedienen van de injecties was bijzonder pijnlijk omdat de huid slecht reageerde op de olie.’
The Stolen Generation Alliance is een spreekbuis van Aboriginals en Straat- Torres eilanders. Ze was door een onderzoekscommissie van de Australische Senaat uitgenodigd, in het kader van de Stolen Generation Compensation Bill 2008, een wetsvoorstel ingediend door senator Andrew Bartlett. Hij wil een financieel compensatieprogramma opzetten voor de zogenaamde ‘Gestolen Generatie’, een verwijzing naar de duizenden Aboriginal kinderen die tot in de jaren zeventig bij hun familes werden weggehaald om in blanke pleeggezinnen en tehuizen op te groeien.
 

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift