Leven wordt een vijfde duurder na EU-toetreding

In de eerste maanden na de toetreding tot de
Europese Unie zullen de prijzen de hoogte inschieten, zo blijkt uit een
studie die door de Slovaakse regering werd besteld. Consumptiegoederen
zullen met gemiddeld een vijfde stijgen en dat is slecht nieuws in een land
waar de lonen 30 procent van het EU-gemiddelde bedragen. Ook de werkloosheid
- met 19 procent bengelt Slovakije aan de start van het Europese peloton -
zal stijgen, zo voorspelt de Slovaakse Academie voor Wetenschappen (SAV).


Richard Outrata, co-auteur van het rapport, voorspelt een gemiddelde
algemene prijsstijging van 16 procent op korte termijn. De Slovaakse
nationale bank verwacht zich dit jaar aan een inflatie tussen 3,5 en 4,9
procent. Slovakije treedt naar verwachting in 2004 toe tot de Unie, samen
met Tsjechië, Polen, Hongarije en de Baltische Staten.

Heel wat banen zullen verloren gaan samen met de niet-rendabele bedrijven
die de concurrentie niet zullen overleven, zegt Maria Kadlecikova, de
Slovaakse vice-premier voor Integratie. De kost voor energie zal stijgen en
we verwachten op korte termijn ook een prijsstijging voor andere produceren.
Dat zal evenwel enkel het geval zijn op korte termijn, met name in de eerste
zes maanden tot een maand na de toetreding. De prijs voor gas en
elektriciteit staat nu nog op een artificieel laag niveau en dat zal snel
wijzigen als de nutsbedrijven moeten concurreren met de andere Europese
bedrijven.

Voor sommige producten zal de prijsstijging meer dan een vijfde bedragen.
Een pakje sigaretten zal over vijf jaar drie keer zoveel kosten als nu. In
januari werden sigaretten al zes Slovaakse kronen (14 eurocent) duurder. De
regering kon voor een aantal producten, waaronder ook sigaretten, een
overgangsregeling afdingen bij de EU.

De vakbonden eisen lagere belastingen op sommige goederen en meer
overgangsperioden. Veel Slovaken zijn ook gewonnen voor een rechtstreekse
financiële compensatie, maar de meesten beseffen dat de regering daar de
middelen niet voor heeft. Het zou leuk zijn als de regering wat kan helpen,
maar ze moeten al bezuinigingen in sectoren als de gezondheidszorg, zegt
Jaroslava Abrahamova, een 40-jarige werkloze inwoonster van Bratislava.

De Europese Commissie probeert de gevolgen van de Slovaakse toetreding
intussen te relativeren. De Slovaakse handel is al ten dele geliberaliseerd
en de gevolgen zullen dan ook niet extreem zijn, zegt de Commissie.

Ondanks het feit dat ze het zullen voelen in hun portemonnee is 65 procent
van de Slovaken gewonnen voor een toetreding tot de EU, zo bleek onlangs nog
uit een opiniepeiling. Ook een meerderheid van de kmo’s is voor de EU, zo
stelt het Slovaakse Agentschap voor Kleine en Middelgrote Ondernemingen. De
meeste kmo’s verwachten dat ze onder de vleugels van de EU sneller aan
investeringen, nieuwe technologieën en buitenlandse partners zullen geraken.


Ook de onderzoekers van het SAV delen dat optimisme. Het economische
voordeel van toetreding tot de EU op lange termijn weegt veel zwaarder dan
de negatieve gevolgen op korte termijn, zegt Outrata.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2859   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift