Maleisië jaagt Indonesische illegalen het land uit

Migranten die illegaal vertoeven op Maleisische
bodem hebben nog tot donderdag de tijd om hun boeltje te pakken en op te
krassen. Na 15 augustus riskeert iedereen die zonder papieren in Maleisië
werkt immers een half jaar gevangenisstraf en zes zweepslagen. De nieuwe
draconische immigratiewet in Maleisië zorgt voor een diplomatieke rel met
buurland Indonesië, dat zijn onderdanen sinds enkele maanden bij duizenden
ziet terugkeren.


Maleisië heeft sinds 1 augustus een nieuwe immigratiewet die zes maanden
gevangenisstraf of zes zweepslagen oplegt voor illegalen en voor werkgevers
die illegalen tewerkstellen. Tot 15 augustus geldt echter een twee weken
durende ‘gratieperiode’ die iedereen zonder papieren de kans moet geven om
de huisraad in te pakken en zich naar de dichtstbijzijnde grenspost te
begeven.

De afgelopen maanden is een ware exodus op gang gekomen vanuit Maleisië.
Sinds de maatregel werd aangekondigd in maart zijn naar schatting 300.000
gastarbeiders teruggekeerd naar hun land van herkomst. Het merendeel van hen
is Indonesisch (244.000) en er zijn ook grote groepen Indiërs (19.000),
Bengalezen (17.000), Filipino’s en Burmezen teruggekeerd. Ongeveer evenveel
illegalen vertoeven nog steeds in Maleisië.

De Indonesische regering eist dat Maleisië de nog resterende 300.000
Indonesische burgers regulariseert maar donderdag werd die eis nog eens
afgewezen tijdens een onderhoud tussen premier Mohamad Mahathir en de
Indonesische president Megawati Sukarnoputri in Bali.

De nieuwe migratiewet is de meest gedurfde poging van de Maleisische
overheid om af te rekenen met de illegale arbeid in het land. Zowel de
politie als het leger worden ingeschakeld om illegalen op te sporen en te
repatriëren. Daar werd intussen al een begin mee gemaakt in de deelstaat
Sabah (oostelijk Maleisië). De ordediensten arresteerden daar begin vorige
week meer dan 2500 mensen en vernielde 227 kraakpanden, zo maakte een
politiewoordvoerder in Sabah bekend. Fandi Ahmad, een vader van twee, maakte
het aan den lijve mee. Hij werkte tot voor kort nog op een olieplantage in
Sandakan, in de deelstaat Sabah en werd gerepatrieerd. We leefden in
angst. Ik ga in elk geval niet meer terug, zegt hij.



Op andere plaatsen in Maleisië vonden gelijkaardige acties plaats. Volgens
overheidsbronnen werden de gearresteerde illegalen afgevoerd naar
detentiecentra om daarna snel gerepatrieerd te worden.

Al sinds de Aziatische economische crisis van 1997 zijn de illegale
migranten kop van jut in Maleisië. Nu het land sinds 11 september nog dieper
in het economische slop zit, zoekt de regering volgens waarnemers een
zondebok. Het zijn de illegalen die de schuld krijgen van de
veiligheidsproblemen en het gebrek aan arbeidsplaatsen.

De nieuwe migratiewet zet veel kwaad bloed in buurland Indonesië. De
Maleisische regering zou de illegale arbeiders dankbaar moeten zijn,
verklaarde Yusuf Kalla, de Indonesische minister van Cooperaties en Welzijn
vorige week. Ze hebben de Maleisische economie vooruit geholpen. Bovendien
maken Maleisische bedrijfsleiders gebruik van de situatie want ze ontduiken
er belastingen mee. Aan het begin van de jaren 90 haalde de Maleisische
economie spectaculaire groeicijfers mede dankzij goedkope Indonesische
arbeidskrachten. Arbeidsminister Jacob Nuwa Wea voorspelt dat de Maleisische
bedrijven zullen lijden onder het wegtrekken van de Indonesische
arbeidskrachten.

De Maleisische werkgevers voorspellen dat de draconische migratiewet de
doodsteek wordt voor veel sectoren. De Vereniging van Maleisische
producenten erkent dat de helft van de jobs in de plantage- en de bouwsector
opgevuld werd door illegale arbeidskrachten. Ze voorspelt dat die sectoren
zwaar getroffen zullen worden. Veel Maleisische bouwfirma’s vrezen dat ze
hun contractuele verplichtingen niet meer zullen kunnen nakomen.

Mostin bin Marzuki, eigenaar van een palmolieplantage in Tawao in de
deelstaat Sarawak getuigde vorige week op televisie over de leegloop op zijn
plantage. Tot voor drie maanden hadden we ongeveer duizend arbeiders. Ze
zijn allemaal teruggekeerd naar Indonesië. Het zal niet lang meer duren voor
de zaak hier instort.

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3196   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift