Mediageweld in Mumbai onder kritiek

De aanslagen van eind november in Mumbai hebben gezorgd voor een nooit gezien media-offensief. Met name de nog jonge vierentwintiguren-nieuwszenders gooiden alles in de strijd –en krijgen daarom nu ook volle bakken kritiek.
‘Er werken mensen bij die zenders die zelfs niet de basiskennis hebben van berichtgeving’, zegt Pankaj Vohra, politiek hoofdredacteur van de kwaliteitskrant Hindustan Times. ‘Het zal tijd vragen, maar uiteindelijk geloof ik dat het medium vanzelf volwassen zal worden.’
Indiase tv toonde gruwelbeelden van lijken en gegijzelden, onthulde de bewegingen van Indiase speciale commando’s en de plekken waar mensen zich schuilhielden in het Taj Hotel. De kwebbelende filmsterren uit Bollywood werden opgevoerd voor commentaar en één zender zond zelfs live een telefoongesprek uit met een van de tien gewapende aanvallers. Tussen de nieuwsupdates door werd krijgsmuziek gespeeld, en op sommige momenten zelfs overbekende filmmuziek uit Bollywoodfilms over oorlogen tussen India en Pakistan.
Mahesh Bhatt, een van de sterregisseurs uit Mumbai, beschuldigde CNN-IBN ervan dat de zender zich van nieuws naar fictie bewoog. ‘Het opwekken en opjutten van emoties is wat wij doen in onze films’, zei Bhatt. ‘Het hoort niet tot de opdracht van een zender die met niet minder dan een nucleaire holocaust speelt.’
De Facebook-groep Barkha Dutt for worst journalist in the world had begin januari al 1628 leden. De 36-jarige talkshowgastvrouw op New Delhi Television krijgt het verwijt dat ze melodramatisch is, arrogant en ongevoelig voor de gevoelens van familieleden van slachtoffers die prompt haar microfoon onder de neus geduwd kregen. Dutt en andere journalisten krijgen ook kritiek omdat ze vooral inzoomden op de gebeurtenissen in de Taj en Oberoi hotels –het terrein van de welgestelde elites– terwijl ze de slachtpartij in het grote treinstation, waar 58 doden vielen onder de duizenden pendelaars, zo goed als negeerden.
Dutt doet de meeste kritiek af als incorrect en kwaadwillend, maar geeft wel toe dat er lessen te trekken zijn uit de crisis: ‘Als er zelfs maar een schaduw van twijfel is dat de veiligheid van mensen in het gedrang kan komen door onze berichtgeving, dan zou de media-industrie bereid moeten zijn om het nieuws uit te stellen, zodat dit debat voor eens en altijd gesloten kan worden.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift