Moskou schippert tussen Amerikaanse dollars en Iraakse olie

De Russische president Vladimir Poetin blaast
warm en koud over Irak. Twee weken geleden suggereerde hij dat Moskou zich
harder zou opstellen tegen Irak, maar bij zijn bezoek aan Frankrijk en
Duitsland deze week, toonde hij zich heel wat minder voortvarend. Voor welke
belangen zal Rusland kiezen: Amerikaanse dollars en VS-steun voor
Tsjetsjenië, goede banden met Frankrijk en Duitsland of geoliede inkomsten
uit Irak? Een kosten-batenanalyse kan meer licht werpen op de vraag of
Rusland in de VN-Veiligheidsraad zijn veto wil gebruiken tegen een eventuele
Amerikaanse aanval op Irak.


Tijdens zijn pas afgelopen bezoek aan Parijs en Berlijn deze week schaarde
de Russische president zich aan de zijde van de zogenaamde rebellen binnen
de Navo, die weigeren mee te stappen in een ‘preventief’ oorlogsscenario.
Een militaire actie buiten de internationale rechtsorde zou een zware
vergissing zijn verklaarde de Russische president. Zou Rusland zijn veto
dan gebruiken als Amerika soloslim speelt? Enkel als er ongeoorloofd geweld
gebruikt wordt, verklaarde Poetin aan de Franse zender TF1. Maar tegelijk
moeten we opletten voor anti-Amerikaanse gevoelens.

Elke uitspraak die een Rus tegenwoordig over Irak doet, dient gevolgd te
worden door een maar…. Moskou moet immers een moeilijke
evenwichtsoefening maken om zowel Europa, de VS als de Russische
oliebelangen in Irak veilig te stellen. Terwijl Poetin zijn Europese tournee
afwerkte, maakte de Iraakse minister van Handel Mohammad Mehdi Saleh maandag
wereldkundig dat de Russische bedrijven 60 miljard dollar aan inkomsten zijn
misgelopen door de VN-sancties tegen Irak. Hij vertelde erbij dat de
Russische bedrijven nog gouden zaken kunnen doen met Irak. Rusland en Irak
onderhandelen op dit moment over een 10-jarig handelscontract met 67
akkoorden in de oliesector, de landbouw en het transport, zei Saleh. Het zou
40 miljard dollar waard zijn. De boodschap is duidelijk: als Rusland zijn
veto gebruikt, wacht er een mooie beloning.

Ook de Verenigde Staten getroosten zich geen moeite om het Russische
vetorecht af te kopen. Maandag lekte uit dat Washington enkele Tsjetsjeense
groepen op de zwarte lijst met terroristische organisaties wil zetten.
Bovendien zou het Amerikaanse parlement volgens de Amerikaanse ambassade in
Moskou binnen enkele maanden belangrijke handelsrestricties voor Rusland
opheffen. In een interview verzekerde ambassadeur Alexander Vershbow dat de
Russische economische belangen in Irak zullen meetellen bij de wederopbouw
na een oorlog.

De Russische oliebedrijven die actief zijn in Rusland, hechten weinig geloof
aan die vrome belofte. Zij vrezen vooral dat de prijs voor ruwe olie crasht
als de Amerikaanse bedrijven concessies krijgen van het nieuwe regime. De
Iraakse ruwe olie (een tiende van de wereldvoorraad) is van hoge kwaliteit,
makkelijk boven te halen en relatief makkelijk te raffineren. Ze betekent
een bedreiging voor de Russische olie, die meer productie- en
verwerkingskost vraagt. De ultieme nachtmerrie van de Russische bedrijven is
dat de prijs voor een vat zakt onder de 12 tot 14-dollargrens en de
productiekost niet langer dekt.

Olie is goed voor ongeveer de helft van de inkomsten van Rusland. De
Communistische partijleader Guennady Zyuganov waarschuwde er gisteren
(woensdag) voor dat een Amerikaanse controle over de Iraakse olievelden de
Russische economie uiteindelijk zal ruïneren. Iraks echte schuld is dat het
land fantastische olievelden bezit, zei Valery Manilov, een vooraanstaand
parlementslid in het Russische Hogerhuis. Rusland moet zich verzetten tegen
een oorlog, maar zonder confrontatie. Vladimir Lukin, de ondervoorzitter
van het Lagerhuis de Doema, riep Poetin dinsdag op om te bemiddelen tussen
de VS en Europa. De invloedrijke krant Izvestia maande de regering aan tot
voorzichtigheid om de meningsverschillen in de NAVO niet groter te maken.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift