“Multinationals dicteren agenda WHO” (rapport)

Achter de schermen van de “ontwikkelingsronde”
van Doha binnen de Wereldhandelsorganisatie drukken transnationale bedrijven
hun wil door bij de delegaties van de Verenigde Staten en de Europese Unie.
De stelling is niet nieuw, maar wordt door Friends of the Earth
International (FOEI) onderbouwd met acht case studies in een rapport met als
titel “business rules in the WHO: who pays the price ?”.



Het rapport onderzoekt de impact van multinationals op thema’s als voedsel,
landbouw en gezondheid, de toegang tot essentiële geneesmiddelen,
internationale investeringsregels en de liberalisering van de
dienstensector. De acht bedrijven die aan de schandpaal worden genageld, zijn
de Amerikaanse farmareus Pfizer, de Franse nutsvoorzieningengroep Suez,
gentechgigant Monsanto, olietechnologiebedrijf Halliburton, de oliefirma’s
Shell en Exxon Mobil, het energiebedrijf Endesa en tabaksgigant Philip
Morris.

Pfizer spendeerde in 2000 niet minder dan 3,4 miljoen dollar aan lobbywerk.
Bijgevolg vertoont de Amerikaanse houding inzake goedkope toegang voor
ontwikkelingslanden tot gepatenteerde geneesmiddelen “een opvallende
gelijkenis met de wensen van de farma-industrie”, zo stelt het rapport. De
Verenigde Staten blokkeerden in december als enige een compromistekst over
toegang tot generische geneesmiddelen, al komt er deze week misschien toch nog een oplossing uit de bus.

Gisteren (donderdag) klonk het dat het akkoord over de Handelsgebonden Intellectuele Eigendomsrechten (TRIPS) - een akkoord dat de kostprijs van geneesmiddelen in belangrijke mate bepaalt - in kannen en kruiken was. Maar vandaag was er nog steeds geen formele goedkeuring binnen de WHO omdat een aantal ontwikkelingslanden de zaak niet vertrouwt. Volgens het voorstel moeten arme landen die patentvrije geneesmiddelen willen invoeren eerst beloven dat ze het systeem commercieel niet gaan misbruiken.

“De EU en de VS moeten de slechte gewoonte afleren om nauwgezet te luisteren
naar de grote bedrijven”, zegt FOEI-directeur Olivier Hoedeman. “Achter de
retoriek van ‘ontwikkelingsronde’ en ‘regelgebaseerde liberalisering’
blijven de belangen van multinationals de spelregels bepalen. Op die manier
worden de obstakels voor hun globale expansie uit de weg geruimd”, zo stelt
het rapport.

Monsanto spendeert ruim twee miljoen dollar per jaar voor lobbywerk bij de
Amerikaanse regering, aldus het rapport. Die investering leidde tot een
klacht van de Verenigde Staten tegen het Europese regime voor
gentechproducten en bezorgde het bedrijf een zitje in tal van adviesorganen.
Friends of the Earth waarschuwt dat lobbygroepen als het Business and
Industry Advisory Committee in Cancún ervoor willen zorgen dat de regels van
de WHO prioriteit krijgen boven die van multilaterale milieuakkoorden.

Philip Morris krijgt het verwijt aan te sturen op een investeringsakkoord
dat bedrijven het recht geeft individuele staten rechtstreeks aan te klagen.
De tabaksreus is in 146 landen aanwezig en is voor toekomstperspectieven
aangewezen op jonge rokers. Daarom probeert het bedrijf zich een toegang te
forceren tot markten van ontwikkelingslanden, liefst zonder al te veel
wettelijk hinderpalen. Dat daarbij tegen 2030 vermoedelijk 10 miljoen mensen
per jaar aan de gevolgen van tabaksgebruik zullen overlijden is een andere
zaak, aldus het rapport.

http://www.foei.org/publications/trade/businessrules.pdf

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2745   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift