NGO’s willen UNESO-bescherming voor Patagonië

­ Milieuorganisaties dringen er bij de
Chileense regering op aan grote delen van Patagonië te nomineren voor de
lijst met werelderfgoed van de UNESCO. Op die manier willen ze plannen
dwarsbomen om in de Aisen-regio een aluminiumsmelterij te bouwen. Het
Alumysa-project van de Canadese mijnbouwreus NORANDA is het grootste
private investeringsproject uit de geschiedenis van Chili en ook een van de
meest vervuilende.


De streek rond Puerto Chacabuco is bijzonder interessant voor NORANDA
omwille van de hydro-elektrische mogelijkheden. Er is veel water en de
groene uitlopers van de Andes duiken er steil in zee. De lonen in de regio
zijn er laag en het Canadese bedrijf rekent erop dat de Chileense overheid
de milieuregels niet al te streng zal afdwingen. NORANDA moest eerder in de
Verenigde Staten twee miljoen dollar schadevergoeding betalen voor schade
aan mens en milieu. Volgens Harry Hughes van het Native Forest Network is
het geweten dat NORANDA niet altijd de modernste technologie gebruikt om
milieuschade te beperken.

Het Alumysa project kost 2,75 miljard dollar en bestaat uit de bouw van zes
stuwdammen, drie hydro-elektrische centrales, 85 kilometer
hoogspanningslijnen, 95 kilometer wegen, een brug en havenfaciliteiten.
Daarnaast komt er een aluminiumsmelterij waarin aluminiumoxide wordt
gewonnen uit bauxiet.

Wanneer het project wordt gerealiseerd, komen ruim 10.000 hectaren ongerept
gematigd regenwoud met daarin heel wat bedreigde dier- en plantensoorten
onder water te staan. Het bauxiet zou moeten worden ingevoerd uit Brazilië,
Jamaica of Nieuw-Zeeland. De lokale zalmindustrie vreest dat fluoriden en
sulfiden het water zullen vervuilen. De fabriek zou jaarlijks 600.000 ton
afval produceren. Zalmboerderijen, toerisme en kleinschalige visserij
stellen momenteel 20.000 mensen tewerk, terwijl het Alumysa-project slechts
1000 nieuwe banen zou creëren.

Jenia Jofré van het Nationaal Comité ter Verdediging van Fauna en Flora
(CODEFF) ziet het verzet tegen Alumysa als een kans om voorstellen te doen
voor de duurzame ontwikkeling van de regio, gebaseerd op landbouw en
toerisme. CODEFF vraagt de regering de meest kwetsbare delen van Patagonië
bij de VN-cultuurorganisatie voor te dragen als Werelderfgoed en dus te
beschermen gebied. Op die lijst staan nu al het Chileense Rapa Nui, beter
bekend als het Paaseiland, en de historische havenstand Valparaíso.

Toeristen van over de hele wereld komen naar Puerto Aisen en Puerto
Chacabuco voor een boottrip doorheen het spectaculaire fjordenlandschap. De
nabijgelegen lagune van San Rafael is door de UNESCO al erkend als een
World Biosphere Reserve. “We hopen dat de regering de waarde van deze
natuurlijke rijkdommen voor Chili en de rest van de wereld erkent en
duurzame ontwikkeling mogelijk maakt”, zegt Jofré. Een eerste
milieueffectrapport van NORANDA werd alvast afgewezen, en het
mijnbouwbedrijf moet zijn huiswerk nu overdoen. Het nieuwe rapport komt
over enkele maanden uit.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3148   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift