'Nieuw Belgrado', een slaapstad ontwaakt

Onder Milosevic verkommerde Novi Beograd tot
een zielloze verzameling betonnen hoogbouwblokken, maar nu gonst het er
opnieuw van bedrijvigheid. Wat ooit de grootste slaapstad van de Balkan
was, ontwaakt met het geluid van betonmolens en drilboren. De nieuwe
machthebbers in Joegoslavië hebben grootste plannen met het 300.000 inwoners
tellende stadsdeel en smijten er de volgende vijf jaar 250 miljoen euro
tegenaan.


Novi Beograd ontstond na de Tweede Wereldoorlog als een symbool voor de
triomf van het communistische Joegoslavië onder leiding van maarschalk Josip
Broz Tito. De genummerde appartementsblokken bevatten relatief ruime
woningen met centrale verwarming en zijn door het openbaar vervoer optimaal
verbonden met het centrum van Belgrado. Nieuw Belgrado kreeg echter nooit
een ziel. De inwoners gingen er enkel naartoe om te slapen.

Het werd hoog tijd dat dit deel van Belgrado enkele andere functies kreeg,
zegt Zoran Pavlovic, hoofd van de stedenbouwkundige raad van Nieuw Belgrado.
In samenwerking met het stadsbestuur hebben we enkele plannen uit de kast
gehaald die dateren uit de jaren tachtig en het stadsdeel nieuw leven moeten
inblazen. De nieuwe regering wil van Nieuw Belgrado opnieuw een modelstad
maken, en daarmee de droom van Tito eindelijk verwezenlijken.

De bedrijvigheid is de appartementsbewoners niet ontgaan. Het is een
eeuwigheid geleden dat er hier nog eens iets werd opgebouwd in plaats van
afgebroken, merkt de 55-jarige lerares Nadja Vranjkovic op. In de jaren
negentig, toen Joegoslavië onder Milosevic internationaal geïsoleerd was,
raakte het stadsdeel in verval. Nu schieten nieuwe bouwwerken langs de wijde
boulevards als paddestoelen uit de grond. De stadplanners willen hier de
grootste winkelcentra van Joegoslavië neerpoten.

We willen van Nieuw Belgrado geen grote supermarkt maken, zegt Srdjan
Nikolic, hoofd van het directoraat voor stedelijke ontwikkeling. Er zijn
ook plannen voor universiteitsgebouwen, een theater, een operagebouw en
bureauruimte voor de internationale bedrijven die zich hier massaal komen
vestigen.

De parel aan de kroon moet de Arena worden, een sporthal met 20.000
plaatsen. In 2004 is hier de Diamond Ball cup gepland, een prestigieus
basketbaltornooi dat voorafgaat aan de Olympische Spelen in Athene. In 2005
is Belgrado gaststad van de Europese basket- en handbalkampioenschappen,
twee disciplines waarin Joegoslavië titelhouder is. En volgend jaar komen de
Rolling Stones voor hun eerste concert in Belgrado. Na een decennium van
vernielingen vindt de stad opnieuw aansluiting bij het normale leven, aldus
Nikolic.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2848   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift