Oman zet voorzichtige stap richting democratisering

In de Golfstaat Oman mogen voortaan alle burgers
boven de 21 hun stem uitbrengen voor de Majlis Ash Shura, de lagere kamer
van het parlement. Dat maakte minister van Binnenlandse Zaken Sayyid Saud
vorige week bekend. De leden van de hogere kamer worden echter nog steeds
benoemd door de sultan.


Net als vele andere staten in de regio zijn de democratische instellingen in
Oman niet meer dan een kosmetisch verschijnsel om de absolute macht van de
sultan te verdoezelen. Het lagerhuis heeft de bevoegdheid alle wetten die
door de ministeries worden uitgevaardigd te herzien en kan eventueel
ministers ondervragen. De wetgevende macht ligt echter uitsluitend bij de
ministers, die hun portefeuille danken aan hun loyaliteit tegenover de
sultan.

Deze nieuwe stap zet Oman op de weg van de democratisering. Jongere Omanis
zullen zich aangetrokken voelen door de politiek en waarschijnlijk krijgen
we nu kandidaten met meer verschillende professionele achtergronden, zegt
Khalid bin Omar Al Marhoun, lid van het lagerhuis. Ali Badroo Salem al
Fahidi, die als verbindingsofficier voor een private firma werkt, deelt die
mening: nu kunnen we de echte vertegenwoordigers van het volk in de
politiek sturen.

Volgens de president van het lagerhuis, die benoemd werd door de sultan,
weerspiegelen de nieuwe verkiezingsregels het grote vertrouwen van sultan
Qaboos in de bevolking van Oman. Nu moeten ze hun verantwoordelijkheid
waarmaken, zei sjeik Abdullah bin Ali Al Qatabi. De bevolkingsaangroei, de
toenemende werkloosheid en de vermindering van de levensstandaard en de
inkomsten dwingen de elite in toenemende mate rekening te houden met
democratisering, zo meent de Indiase professor A. K. Pasha van de
universiteit Jawaharlal Nehru in New Delhi. De democratisering komt er
onder Amerikaanse druk en als veiligheidsklep voor politieke spanningen.

Oman schuift met de nieuwe kieswet op in de richting van Bahrein en Koeweit,
die een systeem hebben dat althans formeel meer op een echte democratie
lijkt. In de regio zijn verder Turkije, Iran en Libanon de landen waar de
bevolking het meeste te zeggen heeft. Mogelijk organiseert Qatar volgend
jaar zijn eerste verkiezingen. In Bahrein werd in oktober voor het eerst
weer gestemd sinds in 1975 het parlement werd ontbonden.

Bij de vorige verkiezingen kwam slechts 25 procent van de 1,7 miljoen
Omani’s in aanmerking om te stemmen. Zij werden aangeduid door lokale raden
die op hun beurt werden samengesteld door gouverneurs. Bij de vorige
verkiezingen werden slechts twee vrouwelijke kandidaten verkozen, beide
afkomstig uit de stad Muscat.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3049   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift