Op safari!

Onlangs nog een Facebookgroep wil opstarten: Stem niet op Ramsey Nasr als Dichter des Vaderlands. Nasr wil namelijk héél graag Nederlands hofleverancier van maatschappelijke poëzie worden. En, humanitair als wij zijn, gunnen wij hem dat natuurlijk. Alleen kan Vlaanderen het verlies van zijn stem niet verdragen.
Nog voor hij Antwerps stadsdichter werd, brak Nasr de taal aan de Schelde open met de bundel Onhandig bloesemend. En nu doet hij het onmogelijke in Homo safaricus: hij schrijft een boeiend boek over een stage van een stel Antwerpse builogiestudenten in Tanzania. Het avontuur leverde ook een miniserie voor Canvas op, maar het boek is beter. Natuurlijk.
In dit “verslag van een expeditie” construeert Ramsey Nasr zijn kijk op wetenschap, Afrika, de westerse bezoeker en zichzelf aan de hand van uitgelokte of toevallige ervaringen. Er heerst een jongensachtig optimisme in dit boek: ‘Ik ervaar geen vermoeidheid, wandel vrolijk rond temidden van mijn angsten: onzichtbare spinnen, schorpioenen en mieren.
Ingeënt tegen alles, van top tot teen beschermd. Maar ik sta er wel. Jeugdwens en oerangst overlappen elkaar volledig.’ De schrijfstijl van de dichter voegt reële meerwaarde toe aan dit “verslag” en maakt van alledaagse ervaringen toch nog heldere inzichten of prangende vragen. De “ontdekkingsreiziger” ontdekt, bijvoorbeeld ‘dat sommige Tanzaniaanse studenten net zulke stadsmensen zijn als ik.
Ook voor hen waren de leeuwen en de nijlpaarden nieuw; de meesten zagen hun eerste giraffe –het nationale symbool van hun land– nog maar enkele jaren geleden; en toen ik de mythe van de baobab vertelde, staarden ze me ongelovig aan. Ze komen uit de Tanzaniaanse steden. Mijn safari was hun safari.’
De nacht die Nasr alleen –alhoewel: vanuit de verte door twee lijfwachten gadegeslagen–doorbrengt op het strand van Madete werkt als een soort loutering, de wake bij het Niets dat leidt tot inzicht in Alles. Een bijna boeddhistisch motief in een door wetenschap gedreven ervaring. ‘Vanaf vandaag draag ik eieren onder mijn schedel, ligt er een koraalrif onder mijn huid te wachten, vol onvermoede kleuren. Ik bezit eindelijk een herinnering. Ik ben niet alnger onomstotelijk alleen.’
Homo Safaricus. Verslag van een expeditie door Ramsey Nasr is uitgegeven door De Bezige Bij. 143 blzn. ISBN 978 90 2344 084 0

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2630   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur