Oppositie voert 'Generaal Musharraf Tijd' in

De afkorting GMT staat in Pakistan niet langer
voor ‘Greenwich Mean Time’ maar voor ‘Generaal Musharraf Tijd’. Het grapje
ontstond bij de invoering van het zomeruur op 7 april. Rond die datum
kondigde Musharraf een referendum aan om een verlenging van zijn
presidentiële ambtsermijn te legitimeren, hoewel hij zijn ambt in 1999 met
een militaire coup bemachtigde. Nu laten de tegenstander van Musharraf hun
horloges op winteruur staan uit protest tegen het referendum, dat morgen
wordt gehouden.


Zaterdag was het weer Generaal Musharraf Tijd, toen het Hooggerechtshof in
extremis zijn goedkeuring gaf voor het referendum. Het hoogste juridische
orgaan verwierp een klacht van de oppositie, die argumenteerde dat het
referendum in tegenstrijd is met de grondwet. Het Hooggerechtshof sloot zich
aan bij het pleidooi van de regering dat het referendum niet gehouden wordt
onder de grondwet maar onder de Provinciale Grondwetsorde (PCO), een
wetgeving die door Musharraf zelf in het leven werd geroepen. Het
Hooggerechtshof valideerde enkel het referendum. Het sprak zich niet uit
over de vraag of een verlenging van Musharrafs ambtstermijn kan zonder
goedkeuring van het parlement.

De uitspraak werd unaniem gedaan door de negen rechters van het
Hooggerechtshof. Het hoogste juridische orgaan gaf in het verleden weinig
blijk van onafhankelijkheid en dat is niet verwonderlijk. Kort na het
aantreden kreeg het Hooggerechtshof een geheel nieuwe bezetting. In januari
2000 moesten de nieuwe rechters een eed van trouw zweren aan de president in
plaats van aan de grondwet. Ze gaven Musharraf een mandaat voor drie jaar -
tot oktober 2002 - en het recht om de grondwet te wijzigen.

In een reactie op het verdict noemde Musharraf de uitspraak een aanmoediging
voor zijn regering. Dit verdicht sterkt mij in de overtuiging dat het
referendum in overeenstemming is met de grondwet. Qazi Hussain Ahmed, de
leider van de partij Jamat-e-Islami, verklaarde dat het Hooggerechtshof de
grondwet zojuist heeft begraven.

Na de nederlaag zwoer de Alliantie voor het Herstel van de Democratie (ARD),
een groep die 33 oppositiepartijen verenigt, door te gaan met het verzet
tegen Musharraf. Zaterdag gaf de ARD in Lahore, Pakistans tweede grootste
stad, het startschot voor haar ‘Go Musharraf Go’-campagne. De oppositie riep
de Pakistaanse bevolking op morgen thuis te blijven en het referendum te
boycotten. Het was de eerste politieke meeting van de ARD in het openbaar
sinds Musharraf de macht overnam en een verbod instelde op politieke
meetings.

De bijeenkomst in Lahore toonde een ongeziene eensgezindheid tussen de
partijen van Benazir Bhutto en Nawaz Sharif, twee Pakistaanse ex-premiers
die nu in ballingschap leven. Bhuttos Pakistaanse Volkspartij (PPP) en
Sharifs Pakistaanse Moslimliga (PML), de twee belangrijkste
oppositiepartijen, gunden mekaar twee decennia het licht in de ogen niet,
maar het gemeenschappelijke vijandbeeld brengt hen nu samen.

Musharraf wil de voormalige premiers diskwalificeren uit de race voor het
premierschap in oktober omdat ze corrupt zouden zijn. Zowel Bhutto als
Sharif werden door lagere rechtbanken veroordeeld wegens corruptie. De
veroordeling van Bhutto werd intussen in beroep ongedaan gemaakt. Sharif
kreeg gratie en werd verbannen naar Saoedi-Arabië.

De uitspraak van het Hooggerechtshof werd onthaald op een opvallende stilte
in de media. Geen van de drie belangrijkste Engelstalige kranten maakte er
een opiniestuk aan vuil, wat indruist tegen een lange traditie.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift