Parlement sluit alle goktenten

Het Peruaanse parlement heeft beslist dat alle casino’s en speelhuizen in het land tegen 1 januari 2005 de deuren moeten sluiten. Ook alle gokautomaten moeten tegen dan op de schroothoop liggen. De anti-gokwet is gebaseerd op een rapport van een parlementaire onderzoekscommissie. Daarin werd gewaarschuwd voor de sociale problemen die samengaan met gokverslaving. De commissie stelde ook vast dat de uitbaters van kansspelen veel frauderen en belastingen ontduiken.


De wet werd met 35 tegen 33 stemmen goedgekeurd; 16 volksvertegenwoordigers onthielden zich. Het besluit trekt ook de belastingen op die nog tot 2005 op de inkomsten in de goksector wordt geheven; 10 procent van de opbrengsten van die heffing gaan voortaan naar het Peruaanse Instituut voor de Sport.

De zeven miljoen inwoners van de Peruaanse hoofdstad Lima kunnen terecht in 386 casino’s en andere speelhuizen; wie niet genoeg geld heeft om daar binnen te raken, kan zijn geluk ook beproeven op bijna 22.000 gokautomaten. Volgens het rapport wordt er in Lima jaarlijks 430 miljoen euro omgezet in de gokindustrie, al wordt minder dan de helft van dat bedrag bij de fiscus aangegeven. Veel casino’s zijn helemaal illegaal, andere ontwijken belastingen.

De Peruaanse goktenten lichten niet alleen de staat op; de onderzoekscommissie stelde ook vast dat ze niet de wettelijk vastgelegde 85 procent van de inzet als prijzengeld uitkeren. Er is ook geen controle op de bepaling dat gokautomaten 60 procent van het geld dat erin wordt gestopt, weer uitspuwen als winst.

Maar de belangrijkste kritiek op de goksector is van sociale aard: de volksvertegenwoordigers die voor de wet stemden, stellen dat gokken vaak verslavend werkt en gezinnen kan ruïneren.

Speelhuizen waren verboden in Peru tot 1997. Om meer toeristen aan te trekken, gaf de regering toen de toelating in vijfsterrenhotels casino’s te openen. Na verloop van tijd konden ook viersterrenhotels dat voorbeeld volgen en kwamen er ook bingozalen die open stonden voor het algemene publiek. Nog later deden de gokautomaten hun intrede in de middenklassebuurten en zelfs in de armenwijken. Het gaat veelal om tweedehandstuigen die uit Azië werden ingevoerd. In de zaaltjes waar die apparaten staan opgesteld, hangen veel kinderen rond. Een video met beelden uit enkele van die speelzalen gaf de doorslag voor de meerderheid van de parlementsleden die voor de anti-gokwet stemden.

De intensieve advertentiecampagne die de eigenaars van de speelzalen en gokautomaten in Peru de voorbije weken voerden tegen het wetsvoorstel, ging daardoor nipt de mist in. De Nationale Maatschappij voor de Kansspelen (SONAJA) die alle ondernemers uit de sector vertegenwoordigt, waarschuwde onder meer dat het verbod 55.000 banen zou doen sneuvelen en de bijna 200 miljoen euro die de voorbije vijf jaar in de sector geïnvesteerd zijn, in rook zouden doen opgaan. En de bingozalen verspreidden net voor moederdag (de tweede zondag in mei) nog een brochure op glanzend papier waarin ze “eer betuigen” aan de oudere vrouwen die 60 procent van hun cliënteel uitmaken.

De SONAJA hoopt nu dat druk uit het buitenland president Alejandro Toledo er nog van kan doen afzien zijn handtekening onder de wet te zetten. Twee Amerikaanse bedrijven en ondernemingen uit Spanje en Oostenrijk baten samen 40 casino’s uit in Peru. Misschien zullen de regeringen van die landen Toledo aanmanen de casino’s toch open te houden.


Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift