Parvez Aslam Choudhry, vluchteling

‘Ik ben mensenrechtenadvocaat. In Pakistan werkte ik vaak rond wetten die minderheden discrimineren, zoals de wet op godslastering die vaak gebruikt wordt tegen christenen. Ik kon verschillende mensen vrijpleiten van godslastering. De vonnissen werden precedenten in de Pakistaanse rechtspraak.’

‘Door dat werk liep ik wel erg in de kijker en kreeg ik doodsbedreigingen. In 2006 werd mijn wagen van de weg gereden door moslimextremisten. Daarbij kwam een passagier om het leven. Zelf lag ik wekenlang in het ziekenhuis. In september 2010 verklaarden mollahs bij het Hoog Gerechtshof dat mijn familie en ikzelf tegen de islam werkten en daarom gedood konden worden. Begin 2011 werden zowel Salman Taseer, de gouverneur van Punjab, als Shahbaz Bhatti, de minister van Minderheden, vermoord omwille van hun kritische houding tegenover de wet op godslastering. Daarom beslisten wij op 7 april 2011 het land te verlaten, met de hulp van de EU.’

‘Hier in Thailand leven we in angst voor wat er zal gebeuren als onze visa verlopen zijn. Wij kunnen ons hier niet vrij bewegen, ook al zijn we erkend als vluchteling. We hebben altijd schrik dat we gearresteerd zullen worden. Wanneer mijn vrouw of kinderen vragen stellen over de toekomst, weet ik nooit wat antwoorden. Toch hoop ik nog altijd een nieuw leven te kunnen beginnen, als een ander land ons verwelkomt. Leven met een vrije geest is een basisbehoefte voor elke mens.’

Fotograaf Andrew McConnell maakte een beklijvende serie portretten van vluchtelingen die in steden in plaats van kampen terechtkomen. Bekijk hier nog 11 foto’s en de making of van de reeks.

Hidden Lives: The Untold Story of Urban Refugees is een project dat tot stand kwam met steun van het Humanitarian Aid and Civil Protection Department van de Europese Commissie, in samenwerking met het International Rescue Committee UK.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3174   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift