Pentagon vreest biologische wapens uit Afrika

De Amerikaanse strijdkrachten maken zich zorgen over de onveilige opslag van ziektekiemen in Afrikaanse ziekenhuizen. Terroristische organisaties zouden ze kunnen gebruiken voor een biologisch aanval.

De Amerikaanse strijdkrachten maken zich zorgen over de onveilige opslag van ziektekiemen in Afrikaanse ziekenhuizen. Terroristische organisaties zouden ze kunnen gebruiken voor een biologisch aanval.

Het Defense Threat Reduction Agency, het onderdeel van het Pentagon dat verantwoordelijk is voor de bescherming tegen massavernietigingswapens,
maakte eind vorig jaar een reis doorheen Burundi, Kenia en Oeganda om na te gaan hoe goed ziektestalen beveiligd zijn in lokale ziekenhuizen.

Miltvuur

De reis was verre van geruststellend: het team vond in verschillende ziekenhuizen in of dichtbij oorlogszones stalen van gevaarlijke virussen
zoals miltvuur (anthrax) en mond- en klauwzeer. De ziekenhuizen hebben de stalen nodig ter vergelijking met patiëntgegevens als er een uitbraak
dreigt.

Maar het DTRA is vooral bezorgd over het grote aantal ziekenhuizen dat stalen bewaart. Het wil daarom een programma uitbreiden dat de
bedreiging moet verminderen. Het Chemical Biological Engagement Program wil in de eerste plaats de relatie met de Afrikaanse landen versterken,
en ze overtuigen om “het aantal faciliteiten met gevaarlijke ziektestalen te consolideren”.

Het DTRA wil ook samenwerken met nationale, regionale en lokale ambtenaren om ervoor te zorgen dat de stalen beter beveiligd worden, en trainingen regelen.

De Amerikaanse overheid trekt 1,5 miljard dollar uit voor een betere beveiliging tegen biologische wapens, en zoekt naar nieuwe manieren nu
de zoektocht naar dure vaccins weinig vooruitgang boekt.

Deskundigen zijn sceptisch over de capaciteit van terroristische groeperingen om biologische wapens in te zetten, zeker nu de laatste rapporten van de Amerikaanse inlichtingendiensten wijzen op een terrorisme dat steeds kleinschaliger wordt. De inlichtingendiensten zien een chemische, biologische of nucleaire aanval vooral als iets wat terroristische groeperingen wel zouden willen, maar waartoe ze meestal niet in staat zijn.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3098   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift