'Plastic hout' lost twee milieuproblemen op in één klap

De Jamaicaanse overheid heeft één oplossing
bedacht voor twee milieuproblemen waarmee het Caribische eiland worstelt.
Plastic staken die uit wegwerpflessen worden gemaakt, moeten de afvalberg
verkleinen en boeren ervan afhouden nog langer massaal hout uit de bossen te
halen.


Jamaicaanse boeren kappen jaarlijks meer dan 40 miljoen jonge boompjes om
die op hun maniokakkers te gebruiken als staken. Het loof van de maniok -
een voedzame wortel die tot reusachtige afmetingen kan uitgroeien - heeft
steun nodig om hoog te kunnen opschieten en op die manier zoveel mogelijk
zonlicht op te vangen. De traditie is eeuwenoud, maar omdat er steeds meer
maniok wordt geteeld, krijgen de bossen op het Caribische eiland het zwaar
te verduren.

De staken die de boeren uit de bossen halen, gaan maar één seizoen mee.
Doordat er zoveel jonge boompjes worden gekapt, komt de vernieuwing van de
bossen in het gedrang. Vooral als er een orkaan langskomt die de meeste hoge
bomen ontwortelt, is het belangrijk dat er genoeg jonge zaailingen klaar
staan om de kale plekken op te vullen.

Volgens het Jamaicaanse Agentschap voor Milieu en Planning krimpt het
bosareaal op het eiland tegenwoordig elk jaar zowat 2 procent. Maar de
redding is nabij, als we de medewerkers van ‘Recycle for Life’ mogen
geloven. Die niet-gouvernementele organisatie verzamelde de voorbije jaren
zowat 10 procent van de 240 miljoen plastic flessen die per jaar in Jamaica
worden weggeworpen om ze overzee te laten recycleren. Maar nu heeft de
organisatie samen met enkele Amerikaanse plasticbedrijfjes en de Jamaicaanse
milieuorganisatie Southern Trelawny Environmental Agency een project opgezet
om in Jamaica zelf uit plasticafval staken te maken die op de maniokvelden
kunnen worden gebruikt. Er zijn ook plannen om dakbedekking uit plastic te
maken, of namaakhout zoals dat al in Puerto Rico in trek is.

Volgens de directeur van Recycle for Life, Bevon Morrison, gaan er zowat 240
plastic flessen in één staak. Als de boeren massaal overschakelen op plastic
staken, zou het eiland opeens raad weten met alle plastic flessen die nu de
vuilnisdiensten voor problemen stellen en overal als zwerfvuil in de natuur
belanden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift