Polo Montañez jongste slachtoffer van moordend verkeer

De internationaal bekende Cubaanse zanger Polo
Montañez is in de nacht van dinsdag op woensdag overleden aan de gevolgen
van een auto-ongeval waarin hij vorige week betrokken raakte. Hij is het
bekendste slachtoffer in een eindeloze reeks van verkeersongevallen
waardoor Cuba geplaagd wordt sinds er weer genoeg benzine is.


Heel Cuba volgde de voorbije dagen de doodsstrijd van Montañez, die in de
nacht van 20 november met zijn auto op een vrachtwagen was geknald die stil
stond op de snelweg tussen Havana en Pinar del Rio in het westen van Cuba.
De staatsmedia laten traditiegetrouw niet veel los over het ongeval, maar
er gaan geruchten dat de 47-jarige zanger gedronken had. De vrachtwagen was
waarschijnlijk niet verlicht en had ook geen waarschuwingstekens
aangebracht wat wettelijk verplicht is voor een langere stilstand. De
snelweg was niet verlicht.

Samen met het roekeloze rijgedrag van veel Cubanen houdt de combinatie van
dergelijke factoren volgens de Cubaanse overheid sinds 2000 een “epidemie”
van verkeersongevallen aan de gang. Elke 24 uur vinden op Cuba gemiddeld 31
verkeersongevallen plaats, waarbij statistisch gezien drie mensen omkomen
en 23 gewonden vallen. Dat zijn hoge cijfers voor een land met maar 11,2
miljoen inwoners, waarvan velen zich bovendien geen auto of een bromfiets
kunnen veroorloven.

In 2000 stierven er 1.636 mannen en 413 vrouwen op de onveilige Cubaanse
wegen. De afgelopen 26 jaar heeft het Cubaanse verkeer al ongeveer 30.000
mensen het leven gekost. Volgens een studie van het Instituut voor
Gerechtelijke Geneeskunde had van de Cubanen die de voorbije 10 jaar
omkwamen in een verkeersongeval, een derde kort daarvoor alcohol gedronken.
De Cubaanse ordediensten zeggen dat Cubanen het verder ook moeilijk hebben
hun ogen op de weg gericht te houden, te snel rijden en de voorrangsregels
misachten. Voetgangers en fietsers zouden zich ook te weinig aantrekken van
het gevaar dat van auto’s uitgaat. Ook de slechte staat van de wegen en de
auto’s en het grotendeels ontbreken van verkeerstekens jaagt het aantal
botsingen in de hoogte.

Polo Montañez drong drie jaar geleden internationaal door toen hij een
contract tekende met het Franse label Lusafrica. Van zijn eerste CD,
‘Guajiro Natural’ (‘Natuurlijke boer’) werden in het Latijns-Amerikaanse
referentieland Colombia meer dan 60.000 exemplaren verkocht. Ook in Mexico
en andere Latijns-Amerikaanse landen kenden zijn songs over het Cubaanse
plattelandsleven een enorm succes. Algemeen werd verwacht dat zijn nieuwe
CD, ‘Guitarra Mía’, even veel weerklank zou vinden. Vorig jaar trad
Montañez ook Nederland en België op.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2859   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift