Regering sluit deal over roofbuit Abacha

De Nigeriaanse regering heeft een deal gesloten met
de familie van voormalig militair dictator Sani Abacha. De familieleden
mogen de gevangenis verlaten en worden vrijgesteld van vervolging in ruil
voor vier vijfde van het geld dat Abacha van de schatkist naar Zwitserse
banken versluisde.



Volgens lokale Nigeriaanse kranten heeft het Zwitserse ministerie van
Justitie het voorbije weekend verklaard dat Nigeria binnenkort meer dan een
miljard dollar van Abachas roofbuit zou recupereren. Zowat de helft daarvan
zou van Zwitserse bankrekeningen komen. Dat is bepaald in een minnelijke
schikking tussen de Nigeriaanse regering en de familie Abacha. In ruil voor
het geld worden de familieleden buiten vervolging gesteld. Wel is nog niet
duidelijk of dat laatste ook geldt voor Abachas zoon Mohammed, die terecht
staat voor vermeende betrokkenheid bij misdaden van de staat en van moord
beschuldigd wordt.

De regeling bepaalt verder dat de familie honderd miljoen dollar mag houden,
omdat dat geld vóór het begin van Abachas vijfjarige dictatuur verworven zou
zijn. Tijdens zijn bewind, van 1993 tot aan zijn dood in 1998, zou Abacha
naar schatting maar liefst drie miljard dollar hebben verduisterd.

Politieke analisten in Nigeria geloven dat de schikking bij zal dragen tot
een snelle oplossing voor de rechtszaken van de regering tegen de familie
van Abacha, die al drie jaar aanslepen en de regering miljoenen kosten.
Bovendien kan het de gemoederen bedaren in de noordelijke stad Kano, de
thuishaven van Abacha, waar de politieke klasse al jaren ongenadig kritiek
spuit op de onrechtvaardige behandeling van de familie.

Minister van Justitie Kanu Agabi was de grote promotor van een minnelijke
schikking, omdat ook hij besefte dat uitgesponnen juridische acties op
termijn onvruchtbaar zouden blijken. Shina Loremikan, van de Commissie voor
de bescherming van de mensenrechten (CDHR), is erg kritisch voor het
optreden van de regering van president Obasanjo. Volgens hem is de strijd
tegen de corruptie enkel een schijnvertoning om het imago van de regering op
te poetsen. Loremikan beweert dat heel wat voormalige militaire gouverneurs
en gepensioneerde generaals eigendommen bezitten, kastelen bouwen en grote
bedrijven leiden met miljoenen van onbekende oorsprong, en dat geen haan
daar naar kraait.

De regering van Obasanjo heeft volgens Loremikan de kans op een schone lei
gemist door politieke spelletjes te spelen. De minnelijke schikking is voor
hem geen elegante oplossing, maar de enige optie die na al het politiek
gekonkel nog overbleef.

Fredrick Fasehun, leider van de drukkingsgroep Oodua People’s Congress
(OPC), benadrukt de spanningen die de jarenlange hechtenis van de
Abacha-familie veroorzaakte, vooral tussen de regering en politici uit het
noordelijke Kano. Het noordelijke verzet begrijpt hij heel goed. Het is
normaal te protesteren tegen een lange hechtenis zonder proces. Toen een
aantal zuiderlingen onder Abacha gevangen zaten, protesteerden de Yoruba’s
uit het zuidwesten. De mensen uit het noorden hebben het recht te
protesteren tegen de eindeloze gevangenschap van hun zonen.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift