Rijke landen boycotten VN-onderzoek naar discriminatiezwarten

In Genève is deze week een nieuwe VN-Werkgroep
over Mensen van Afrikaanse Afkomst van start gegaan. Zonder
vertegenwoordiger uit de industrielanden evenwel: de rijke landen zijn
blijkbaar niet opgezet met het nieuwe VN-orgaan dat de discriminatie van
mensen van Afrikaanse oorsprong onderzoekt.

De nieuwe werkgroep - die in april vorig jaar op initiatief van de
ontwikkelingslanden werd opgericht in de VN-Commissie voor de Mensenrechten
- dient vijf leden te tellen. Maar voor de eerste vergadering kwamen maar
drie experts opdagen. De afwezigheid van de Braziliaan Roberto Borges
Martins is nog enigszins begrijpelijk: volgens diplomatieke bronnen krijgt
zijn engagement in het politieke team van de nieuwe Braziliaanse president
Luiz Inacio Lula da Silva voorlopig voorrang. Dat het ‘West-Europese blok’ -
alle rijke, geïndustrialiseerde landen - zijn kat stuurde, is voor de
werkgroep echter onaanvaardbaar: er werd niet eens een vertegenwoordiger
aangeduid. Mercedes Moya van de Strategische Alliantie van Mensen van
Afrikaanse Afkomst in Latijns-Amerika en de Cariben, vermoedt dat dit ook
nooit zal gebeuren: de houding van het Noorden tegenover de werkgroep is
van bij de aanvang immers bijzonder negatief.


De eerste opdracht voor de experts - voorzitter Peter Lesa Kasanda uit
Zambia, George Nicolas Jabbour uit Syrië en Irina Zlatescu uit Roemenië - is
het uitwerken van een kritisch rapport voor de Mensenrechtencommissie, die
daar zelf in maart 2003 voor het eerst over zal vergaderen. De werkgroep
moet daartoe informatie verzamelen over racisme tegen mensen van Afrikaanse
afkomst en over manieren om dat racisme uit te roeien. Verder worden er ook
concrete juridische voorstellen verwacht die betere waarborgen bieden voor
de bevordering en bescherming van de mensenrechten van deze groep.

Voor de eerste zitting die mandag in Genève begon, hadden de experts
vertegenwoordigers uit een handvol landen uitgenodigd - vooral uit
Latijns-Amerika en de Cariben - en afgevaardigden van organisaties uit de
civiele maatschappij. Aanvankelijk mochten enkel ngo’s met raadgevende
status binnen het Economisch en Sociaal Comité van de VN (ECOSOC) de
vergaderingen bijwonen, maar later kregen ook andere vertegenwoordigers van
de civiele maatschappij toegang.

De term ‘Afro-descendants’ - ‘mensen van Afrikaanse afkomst’ - werd vorig
jaar in La Ceiba, Honduras gekozen door vertegenwoordigers van die
gemeenschappen, op een bijeenkomst die werd georganiseerd door de Werkgroep
Minderheden van het Subcomité voor de Mensenrechten, het adviserende orgaan
van de Mensenrechtencommissie. Volgens de Amerikaan Silis Muhammad, leider
van de ngo All for Reparations and Emancipation (AFRE), moet die
verbondenheid bijdragen tot de politieke emancipatie van de groep binnen de
menselijke familie. Ook Moya benadrukt dat de ‘Afro-descendants’ erop
vertrouwen dat de Werkgroep hun gemeenschap en collectieve aspiraties
zichtbaarder zal maken.

De Chileense vertegenwoordiger Juan Enrique Vega meent dat de Afrikaanse
gemeenschap sowieso al wat zichtbaarder is geworden sinds de
Wereldconferentie tegen Racisme van vorig jaar in Durban, Zuid-Afrika.
Volgens hem erkent de internationale gemeenschap dat mensen van Afrikaanse
afkomst overal ter wereld een specifieke groep vormen die onder racisme te
lijden heeft, net zoals inheemse volkeren, immigranten en vluchtelingen. De
Haïtiaanse vertegenwoordiger Etzer Charles van zijn kant wil speciale
aandacht voor de integratieproblemen van een aantal zwarte minderheden die
sociaal en geografisch in de marge leven, opeengepakt in getto’s.

Ook Bertrand Ramcharan, waarnemend Hoge Commissaris voor de Mensenrechten
van de VN, spreekt een streng oordeel uit: in zijn openingstoespraak op
maandag stelde hij dat de huidige sociaal-economische stratificatie vaak
resulteert uit een erfenis van slavernij, kolonialisme, en
geïnstitutionaliseerde raciale discriminatie. In een aantal samenlevingen
leiden zulke raciaal gedefinieerde factoren een taai leven.

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3195   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift