Senaat wil reisverbod naar Cuba opheffen

De Amerikaanse president George W. Bush
lijkt de controle over de Republikeinse meerderheid in het parlement steeds
meer te verliezen. Nadat het Lagerhuis vorige week besliste 20 miljard
dollar steun voor Irak om te zetten in een lening, stemde de Senaat
donderdag tegen de wil van de president voor de opheffing van het
reisverbod naar Cuba.


Zes maanden geleden was dit ondenkbaar, aldus een waarnemer in de senaat.
De Republikeinen schrikken er niet langer voor terug om tegen de president
te stemmen. Mogelijk probeert het parlement op die manier zijn
onafhankelijkheid te markeren tegenover een president die in het voorbij
half jaar zijn populariteitsrating zag kelderen van 80 tot 50 procent.

De Senaat heeft exact dezelfde tekst goedgekeurd als het Lagerhuis op 9
september. Dat maakt het voor de Republikeinse partijtop moeilijker de
beslissing weer ongedaan te maken in het overlegcomité dat de verschillen
tussen Senaat en Kamer moet wegwerken voor de tekst naar de president gaat.
In het verleden zijn de Republikeinen er op die manier altijd in geslaagd
gelijkaardige besluiten van het Lagerhuis ongedaan te maken. De president
staat bekend om zijn harde lijn tegenover Havana, omdat de stemmen van
Cubaanse bannelingen in Miami van doorslaggevend belang zijn voor de
verkiezingen in de strategische VS-staat Florida.

De Senaat verwierp het reisverbod met een meerderheid van 55 tegenover 43.
Dat is verrassend veel omdat vier Democraten, voorstanders van de
opheffing, op het moment van de stemming niet aanwezig waren. In totaal
stemden 19 Republikeinen tegen de wil van hun president, 13 meer dan bij
een gelijkaardige stemming in 1999. Daarmee is het aantal tegenstanders van
het reisverbod bijna aangegroeid tot 66, het aantal dat nodig is om een
presidentieel veto te verwerpen.

Voorlopig ziet het er echter naar uit dat het presidentiële veto zal
standhouden. Het Witte Huis verwijst naar de recente golf van repressie
tegen vertegenwoordigers van de politieke oppositie in Cuba. Illegaal
toerisme verlengt de ellende van het Cubaanse volk, zei president Bush
tijdens een korte verschijning in de rozentuin van het Witte Huis. De
president bevestigde dat de huidige uitzonderingen waaronder een bezoek aan
Cuba is toegestaan (voor leraars, journalisten) vaak worden misbruikt.

Twee weken geleden kondigde de president maatregelen aan om de overgang
naar een nieuw, vrij en democratisch Cuba te bespoedigen. Het pakket
bevat enkele eerder symbolische economische sancties en de toelating meer
vluchtelingen uit Cuba op te vangen in de VS. Daarmee wil de president de
Cubaans-Amerikaanse gemeenschap in Miami sussen, die woedend reageerde toen
de kustwacht een tiental Cubanen terugstuurde nadat ze op zee waren
onderschept.

Tegenstanders van het reisverbod stellen dat de maatregel nooit enig
resultaat heeft opgeleverd. Unilaterale sancties stoppen misschien de
goederenstroom, maar niet de stroom van ideeën, zegt de Republikeinse
senator Michael Enzi. Zijn Democratische collega Brian Dorgan beschouwt een
Cubaans engagement als de beste remedie tegen het communisme.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2848   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift