Smokkelaars dwingen einde af van importverbod transgeen zaaigoed

Ambtenaren van het Pakistaanse ministerie
van Landbouw zeggen dat Islamabad tegen eind deze maand het verbod op de
invoer van transgeen zaaizaad zal opheffen. De Pakistaanse regering denkt
dat ze alleen op die manier weer zicht kan krijgen op wat er zoal op de
Pakistaanse akkers wordt uitgezaaid. Als de zaden op een legale manier het
land binnenkomen, is er ten minste controle mogelijk, zo luidt de
redenering. Nu hebben smokkelaars de hele bloeiende handel in handen.


Ondanks het importverbod is het niet moeilijk om in Pakistan aan transgeen
zaaigoed te komen. Maïs, tarwe, katoen en de gebruikelijke groentesoorten:
ondernemende handelaars hebben alles in voorraad. Een pak transgeen
katoenzaad kost ongeveer twee euro. De Pakistaanse regering wil nu de
import van alle genetisch gewijzigd zaaizaad toelaten dat in het land van
herkomst is goedgekeurd. We weten dat er zaden uit Australië, de VS en
China in Pakistan belanden, en sommige daarvan kunnen schadelijk zijn,
zegt een ambtenaar van het ministerie van Landbouw die anoniem wil blijven.
Maar de enige manier om dat risico te beperken is de handel reguleren. De
importeurs van zaaigoed zullen een certificaat krijgen nadat ze ons de naam
van de producent en de kenmerken van de zaden hebben doorgegeven.

De Pakistaanse regering had al in september beslist een einde te maken aan
het verbod op de invoer van transgeen zaaigoed. Een onderzoek naar vreemde
plagen die in die maand enkele katoenakkers hadden aangetast, bracht aan
het licht dat Pakistaanse boeren al volop experimenteren met genetisch
gewijzigde katoensoorten. Pakistan haalt 60 procent van zijn
exportinkomsten uit de uitvoer van katoen; meer dan 20 miljoen inwoners
verdienen direct of indirect hun brood met de teelt.

Maar Pakistaanse wetenschappers en milieuactivisten zeggen dat het
importverbod veel te vroeg wordt opgeheven. Pakistan heeft nog geen regels
voor het commerciële gebruik van transgene zaden en voedingsmiddelen, en al
helemaal geen wettelijk kader voor de evaluatie van mogelijke milieu- en
gezondheidsgevaren die kunnen verbonden zijn aan de teelt van transgene
gewassen. Dergelijke wetten zijn volgens de critici niet alleen nodig voor
de controle van importproducten, maar zouden ook het Pakistaanse onderzoek
terzake een hoognodige impuls geven.

Pakistaanse overheidsinstellingen begonnen al halverwege de jaren 90 met
eigen experimenten om katoen via genetische manipulatie bestand te maken
tegen de meest voorkomende plagen die de Pakistaanse boeren elk jaar meer
dan 100 miljoen euro kosten. Intussen hebben Pakistaanse experts naast
transgene katoensoorten ook al nieuwe soorten suikerriet, soja en tomaten
gemaakt. Maar geen van die veelbelovende plantensoorten is al buiten het
laboratorium uitgeplant omdat daarvoor nog geen toelating kan worden
verkregen. We kunnen maar een beeld krijgen van wat die soorten waard zijn
als we veldexperimenten kunnen uitvoeren, zegt Anwar Nasim, de voorzitter
van de Nationale Commissie Biotechnologie. De regering probeerde eerder dit
jaar wel de nodige richtlijnen over bioveiligheid klaar te stomen, maar die
poging is vastgelopen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift