Solar zonder grenzen

Misschien heb je hem al gezien op de Gentse Feesten, Cactus Festival of Fair Trade aan Zee: de Bar Solar, een bamboeconstructie-annex-strandbar met zonnepanelen op het dak, die de frigo’s, tap- en muziekinstallatie van energie voorzien. De reizende bar op zonne-energie is het uithangbordje van het project Solar Zonder Grenzen, een initiatief van de Brugse ingenieur Bert Bernolet (28).
Samen met zijn collega Jonas Timmerman (29) reist Bernolet de wereld rond om zonnepanelen te installeren bij arme gemeenschappen in het Zuiden. Bernolet: ‘Het idee is gegroeid tijdens een bezoek aan Togo in 2006. In het dorpje Avedje heb ik in een lokaal ziekenhuisje een zonnepaneel geplaatst dat was gesponsord door de Kaho St-Lieven in Gent. De impact van die eenvoudige ingreep op de lokale gemeenschap bleek heel groot.’
Bernolet ging op zoek naar bijkomende financiering, en vond zijn vorige werkgever Enfinity en Linea Trovata –beide bedrijven die zonnepanelen installeren– bereid om elk 35.000 euro te sponsoren. ‘Naast die hoofdsponsors krijgen we van Photovoltech, een Belgisch bedrijf dat zonnecellen maakt, voor 20.000 euro zonnecellen. Ook een aantal andere sponsors, overheden en particulieren doen hun duit in het zakje.’
Sinds de lancering van Solar Zonder Grenzen in januari 2008 plaatsten de twee ingenieurs zonnepanelen, zonnekokers, een zonneboiler, en een waterpomp in Burkina Faso, Togo, Benin, Senegal, Kenia, Guatemala en Mongolië. Ook in Congo, Tadjikistan en India staan nog projecten op stapel. Bernolet: ‘Als het materiaal lokaal te vinden is, kopen we het daar. Zoniet, importeren we het vanuit België. Dan vullen we meteen een hele container met allerhande goederen –van ziekenhuisbedden en rolstoelen tot kleren en speelgoed.’
Wanneer Solar Zonder Grenzen installaties plaatst, voorziet het ook in opleidingen van mensen ter plekke. ‘We geven in elk dorp een viertal mensen een opleiding, zodat ze zelf de installatie kunnen nakijken en het onderhoud kunnen doen. Een zonnepaneel gaat veertig jaar mee. Het kritische punt zijn de batterijen, die maar een levensduur van vijf jaar hebben en dan vervangen moeten worden. We moedigen de lokale gemeenschap dan ook aan om gedurende vijf jaar te sparen voor nieuwe batterijen.’
En intussen heeft Solar Zonder Grenzen in Togo ook een eigen productie van zonnepanelen, lampen en regelaars opgezet. ‘Die worden verkocht aan particulieren aan een betaalbare prijs. We hebben drie Togolezen opgeleid om de productie te runnen. Bedoeling van het bedrijfje is niet om winst te maken maar om kennis over te dragen. Je kan wel een zonnepaneel installeren, dan is één schooltje geholpen, maar je draagt meer bij als je mensen in het Zuiden zelf panelen leert maken. Dat is overigens relatief eenvoudig, op een dag of tien kan je het leren.’ Timmerman: ‘Het basisidee is om duurzaamheid en ontwikkelingssamenwerking te verenigen. Projecten met zonnepanelen zijn alvast een begin op kleine schaal. Als het kan, willen we in de toekomst ook andere duurzame innovatieve technologieën overbrengen zoals kleine windmolens.’
Om het Belgische publiek te sensibiliseren over de thematiek organiseert Solar Zonder Grenzen op 28 augustus de eerste editie van Fiesta Solar in het Gentse Keizerspark –een festival met zes optredens ‘dat echt voor 100 procent op groene energie draait’.
www.solarzondergrenzen.be en www.bar-solar.be

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift