Soldaten op vrijersvoeten zorgen voor dood en verderf

Regeringen die de aids-epidemie willen indammen
moeten zich in het bijzonder richten tot hun militairen, omdat die een
risicogroep vormen. Vooral in Afrikaanse landen zijn soldaten
verantwoordelijk voor heel wat HIV-besmettingen en op termijn vormt de
dodelijke ziekte een bedreiging voor het efficiënt functioneren van de
krijgsmacht.


Het rapport De oorlog tegen aids: HIV en de legers in de wereld is een
initiatief van de ontwikkelingsdenktank Panos en Healthlink Worldwide, een
ngo gespecialiseerd in gezondheid. Omdat soldaten en hun oversten doorgaans
niet erg mededeelzaam zijn wat aids betreft, was het niet gemakkelijk
cijfermateriaal te verzamelen. Toch zou in Angola 40 à 60 procent van de
militairen drager zijn van het HIV-virus. In de Democratische Republiek
Congo wordt het infectieniveau op 10 tot 25 procent geschat, in Zimbabwe
zou 50 procent besmet zijn, in Tanzania 15 tot 30 procent en in Eritrea 4,6
procent.

Net als voor andere seksueel overdraagbare aandoeningen vormen militairen
voor aids een risicogroep, stelt auteur Martin Forman: De meeste van de 22
miljoen soldaten wereldwijd zijn tussen twintig en veertig jaar oud. Seks
is voor hen een belangrijke bezigheid. Bovendien leven ze in een besloten
gemeenschap waarin mannelijke waarden domineren en stress, verveling en
alcoholgebruik vaak voorkomen. Aangezien risico’s bij het vak horen, is men
minder geneigd condooms te gebruiken. Daarbij komt nog dat soldaten vaak
ver van huis zijn. Vrouwelijke soldaten zijn zo mogelijk nog kwetsbaarder.

De aidsepidemie zorgt er ook voor dat de competentie van officieren en
soldaten met een lange staat van dienst verloren gaat. Dat leidt tot een
gebrek aan slagkracht en discipline. De zwaarst getroffen landen zijn arm
en beschikken niet over voldoende hoogopgeleide volwassenen die de rol van
officier kunnen waarnemen, meldt het rapport, Oudere Afrikaanse
bevelhebbers geven onder vier ogen toe dat HIV zo verspreid is dat
volledige, goedopgeleide compagnieën niet meteen kunnen worden gemobiliseerd.

Toch zijn er ook voorbeelden van landen die met succes campagne hebben
gevoerd in het leger. In Marokko ligt het percentage HIV-besmettingen onder
militairen lager dan bij de totale volwassen bevolking, mede door een
intensieve preventiecampagne. In Ethiopië is vijf procent van de militairen
besmet, twee procent minder dan bij de totale bevolking. Hier leverde een
agressieve condoommarketingcampagne goede resultaten op. In Burundi hebben
leger en politie samen een solidariteitsfonds opgezet voor collega’s die
besmet zijn met HIV.

In 2001 kwamen er in Afrika ten zuiden van de Sahara 3,5 miljoen nieuwe
HIV-besmettingen bij, wat het totaal in de regio op 28,5 miljoen brengt, zo
berekende de VN-organisatie UNAIDS in zijn jongste rapport. 11 miljoen
kinderen verloren hun ouders aan de ziekte en 2,2 miljoen Afrikanen hun
leven. Erger nog is dat de epidemie volgens UNAIDS nog niet zijn
natuurlijke bovengrens heeft bereikt.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2940   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift