Staatsveiligheid volgt Chinees telecombedrijf op

De Belgische inlichtingendiensten volgen nauwgezet de strategische positie van het Chinese telecombedrijf Huawei op de Belgische markt.

  • CC Interop Events De stand van Huawei op een telecombeurs in New York. Het bedrijf kreeg in het buitenland al meermaals geen toelating voor het leveren van breedbandinfrastructuur, in België levert het bedrijf aan Belgacom en Mobistar. CC Interop Events

Kristof Clerix

MO* 2004-2015, Knack 2015-...
27 juni 2012


Met een omzet van 25 miljard euro in 2011, klanten in 140 landen en 140.000 werknemers wereldwijd behoort Huawei tot de absolute wereldtop inzake telecominfrastructuur. Het bedrijf levert aan Belgacom en Mobistar de hardware van het 4G-netwerk voor supersnel mobiel internet.

‘Gelet op de gevoelige sector waarin Huawei actief is, vormt het bedrijf uiteraard een aandachtspunt voor onze dienst’, zegt Alain Winants, administrateur-generaal van de Staatsveiligheid. ‘Huawei heeft toegang tot de markt van telefonie, een sector waarvan de confidentialiteit gewaarborgd zou moeten zijn. Gelet op de activiteiten van Huawei is het normaal dat de Belgische inlichtingendiensten interesse hebben voor het bedrijf. Dat gezegd zijnde, kan ik mij niet uitspreken –in de ene of de andere zin– over enig misbruik van de infrastructuur door Huawei.’

Vanuit louter economisch en commercieel oogmerk kan men zich verwonderen over het feit dat de Europese markten over het algemeen zeer toegankelijk zijn voor Huawei en zijn Chinese concurrent ZTE (dat het 4G-netwerk van Base bouwde, kc)’, zegt Winants. ‘Dat staat toch in schril contrast met de geslotenheid van de Chinese markt in de omgekeerde zin.’

Het Comité I, dat namens het parlement de Belgische inlichtingendiensten controleert, heeft in het verleden herhaaldelijk opgeroepen tot voorzichtigheid wanneer Belgische bedrijven in zee gaan met partners afkomstig uit bepaalde landen.

In de VS is Huawei beschuldigd van spionage, in Londen mocht het geen kritische infrastructuur leveren voor de metro en in Australië krijgt Huawei omwille van veiligheidsredenen geen toelating om nationale breedbandinfrastructuur te leveren.

Geen klein bier

Filip Maertens, expert IT-veiligheid: ‘Huawei maakt goede, degelijke producten, én ze zijn goedkoper dan sommige concurrenten. Toch begrijp ik wel dat er enige bezorgheid rond is. Er zijn immers gevallen gekend waarbij hardware van Chinese makelij gebackdoored bleek: er zaten achterpoortjes in die derden toegang gaven tot de data die via de hardware passeert. Maar zoiets is geen klein bier: het is absoluut niet gemakkelijk om zomaar die gegevens in te kijken. Zo’n operatie moet al state sponsered zijn.’

‘Over security of spionageproblemen hebben we hier nog niets gehoord’, schreef Luc Blyaert, hoofdredacteur van het IT-magazine Data News, in het edito Waarom krijgt China vrij spel in België? (13 april 2012). ‘Dat is vreemd want de hele Europese Commissie, de Nato, de Belgische overheid en tal van belangrijke ondernemingen bellen en versturen dus ook gevoelige mobiele data op Chinese apparatuur.’

Kapitein van het Chinese leger

Volgens Dominique Vanhamme van Huawei moeten de Belgische inlichtingendiensten zich geen zorgen maken over datalekken via de infrastructuur die zijn bedrijf levert. Vanhamme: ‘Huawei geniet het vertrouwen van de meerderheid van de telecomoperatoren in de wereld. Om die positie te bereiken, hebben we enorm veel grondige evaluaties en testen moeten doorlopen. Telecomspecialisten hebben de beveiliging van onze technologie gevalideerd. Bovendien zijn we heel open over onze technologie. In Engeland hebben we een centrum opgericht waar buitenstaanders de code van onze producten kunnen inkijken.’

Vanhamme ontkent dat zijn bedrijf linken heeft met de Chinese geheime dienst. ‘Huawei is in 1988 opgericht door een voormalig kapitein van het Chinese leger, die telefoonsystemen begon te verkopen. Maar hij had niets te maken met inlichtingenwerk en was zelfs geen lid van de communistische partij.’
 

LEES OOK

© Kristof Clerix
In zijn kantoor, het kloppende hart van de Belgische terreurbestrijding, staan de verhuisdozen al klaar.
De Marokkaanse geheime diensten zijn al lang actief in België. In 2006 publiceerde MO*journalist Kristof Clerix het boek “Vrij Spel.
© Lectrr
In de strijd tegen terrorisme heeft de Belgische regering de hulp ingeroepen van de Marokkaanse inlichtingendiensten.
© Reuters/Christian Hartmann
Bilal Hadfi –die zichzelf opblies bij het Stade de France– en twee van de Abdeslam-broers stonden op de zogenaamde geconsolideerde lijst van het Orgaan voor de Coördinatie en Analy

Meest recent van Kristof Clerix

Nico2panama (CC by-sa 3.0)
Namen van 117 Belgische adviseurs duiken op in Panama Papers
Minstens 117 Belgische advocaten, boekhouders en financieel adviseurs stonden in contact met Mossack Fonseca om bedrijven op te richten in belastingparadijzen.
CC Robin Zebrowski
Zit uw huis al in een offshore?
Honderden bedrijven op belastingparadijzen zijn eigenaar van Belgisch vastgoed of bezaten in het verleden huizen, appartementen of grond in ons land.
Public domain (CC0)
ICIJ maakt deel van Panama Papers publiek
Het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) heeft op zijn website een deel van de informatie uit de Panama Papers publiek gemaakt.
CC Scott Beale (CC BY-NC-ND 2.0)
Bron van Panama Papers wil bescherming voor klokkenluiders
Voor het eerst sinds de publicatie van de Panama Papers richt de mysterieuze bron achter het documentenlek zich rechtstreeks tot het grote publiek.