Strijd tegen de corruptie fel verzwakt

In het Nicaraguaanse parlement is al vier
maanden lang geen meerderheid gevonden om een einde te maken aan de
onschendbaarheid van volksvertegenwoordiger en voormalig president Arnoldo
Alemán. Alemán wordt er door een onderzoeksrechter van beschuldigd tijdens
zijn presidentschap tussen 1997 en 2002 100 miljoen dollar uit de staatskas
te hebben ontvreemd via een netwerk van familieleden en politieke vrienden.
Zijn opvolger, president Enrique Bolaños, dringt aan op een proces en de
gerechtelijke overheid wacht alleen op het groene licht van de hoge
vergadering. Maar daar kan Alemán nog altijd rekenen op de meerderheid van
de volksvertegenwoordigers van de regerende PLC.


President Bolaños, die ook tot de PLC behoort en tijdens het bewind van
Alemán vice-president was, heeft het tot hiertoe nog niet tot een stemming
laten komen uit vrees niet aan de nodige 47 stemmen - de helft plus één - te
komen. Aanhangers van de president slaagden er in september in met de hulp
van de grootste oppositiepartij FSLN Alemán te laten afzetten als voorzitter
van het parlement en het bestuur van de hoge vergadering over te nemen. Maar
een meerderheid om de onschendbaarheid van Alemán op te heffen kwam nog niet
tot stand. De meeste van de 45 volksvertegenwoordigers van de PLC staan nog
steeds achter Alemán, die beschouwd wordt als de machtigste man van het
land. De patstelling verhindert het overige parlementaire werk, zoals de
bespreking van de begroting voor 2003, en dreigt Bolaños’ campagne tegen de
corruptie in het land te doen stilvallen.

Momenteel lijkt PLC-volksvertegenwoordiger Fernando Avellán op de wip te
zitten. Die had aanvankelijk beloofd dat hij voor de opheffing van de
onschendbaarheid van Alemán zou stemmen, maar veranderde daarna van mening.
Maar Avellán herstelt in Miami van een hartziekte, en de Nicaraguaanse
regering hoopt dat de Amerikaanse regering druk op hem zal uitoefenen om
Alemán te laten vallen. Daarvoor rekent ze op Otto Reich, de Amerikaanse
assistent-minister van Buitenlandse Zaken verantwoordelijk voor het
westelijk halfrond. Reich verklaarde vorige week in de Nicaraguaanse krant
La Prensa nog eens dat corruptie misschien wel de belangrijkste hinderpaal
is voor Nicaragua om tot meer welvaart te komen. Reich gaf toe met Avellán
getelefoneerd te hebben, maar ontkende dat de Amerikaanse regering druk
uitoefent op de politicus om naar Nicaragua terug te keren en tegen Alemán
te stemmen.

Door de aanslepende procedure begint de Nicaraguaanse bevolking het
vertrouwen te verliezen in president Bolaños. Enkele maanden geleden leek
diens campagne tegen de corruptie nog onstuitbaar. Op 10 september vaardigde
rechter Juana Méndez aanhoudingsbevelen uit tegen de dochter, de zus, de
broer, een schoonzus en een neef van Alemán op grond van fraude, illegale
verrijking, het verduisteren van overheidsgeld en bendevorming. Ook het
voormalige hoofd van de Administratie van Financiën, de ex-minister van
Financiën en een voormalige directeur van de Nicaraguaanse
telefoonmaatschappij Enitel werden in staat van beschuldiging gesteld. Alle
beschuldigden zijn naar het buitenland gevlucht, met uitzondering van
Alemáns zus Amelia die aan kanker lijdt en onder huisarrest werd geplaatst.

Nicaragua is het armste land in Latijns-Amerika. Meer dan een miljoen
Nicaraguanen moeten rondkomen met minder dan één dollar per dag. De economie
gaat gebukt onder een buitenlandse schuld van 6,75 miljard dollar - meer dan
drie keer het bruto binnenlands product (bbp). Bovendien voert Nicaragua
maar voor 550 miljoen dollar per jaar uit, terwijl het ongeveer één miljard
uitgeeft aan importgoederen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3148   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift