Studenteprotest krijgt algemene bijval

Het protest tegen het regime van
president Jean Bertrand Aristide neemt met de dag toe in het straatarme
Haïti. Haïtiaanse studenten en oppositiepartijen organiseerden de jongste
weken een hele reeks demonstraties omwille van uiteenlopende politieke
motieven. Ze protesteerden tegen de schendingen van de mensenrechten, de
beknotting van de universitaire autonomie en het geweld van groepen die
nauwe banden hebben met Aristides Lavalaspartij. Steeds meer gewone
Haïtianen sluiten zich aan bij de protesten. De oorzaak: stijgende
voedselprijzen als gevolg van de economische neergang.


De oppositie eist het ontslag van Aristide al sinds de verkiezingen van
2000, toen internationale waarnemers op grote schaal electoraal geknoei
vaststelden. De demonstratie op 17 november in Cap-Haitien, de op een na
grootste stad van het eiland, verbaasde echter voor- en tegenstanders van
de omstreden Aristide: meer dan 15.000 mensen eisten het ontslag van de
president. Het was de grootste demonstratie sinds de val van het
Duvalier-regime (1957-1986), zegt de directeur van Cap-Haitien, een
privé-radiostation. De mensen hebben er genoeg van omdat het geen leven
meer is. Op de klassieke tegenbetoging van Lavalas daagden maar enkele
honderden demonstranten op.

In Petit Goave, 80 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Port-au-Prince,
demonstreerden duizenden studenten tegen de beslissing van de regering om
inschrijvingsgeld te vragen voor staatsexamens. Een dozijn studenten werd
verwond door kogels toen de politie het vuur opende. In Gonaives, Haïti’s
vierde stad, raakten dan weer tientallen studenten gewond toen de ‘Armée
Cannibale’, een militie die politiek geweld organiseerde tijdens de
verkiezingen van 2000, het vuur opende op een betoging tegen Aristide.
Begin deze maand bezetten studenten de gebouwen van de staatsuniversiteit
uit protest tegen de beslissing van het ministerie van Onderwijs om de
universitaire raad te ontbinden. Studenten en professoren eisen al twee
maanden dat het ministerie een wetsontwerp intrekt dat de autonomie van de
universiteiten beperkt.

De onlusten leidden vorige week donderdag tot het ontslag van
Onderwijsminister Mytho Celestin Saurel. Premier Yvon Neptune riep
studenten en professoren op tot een dialoog.

De roep om het ontslag van de president krijgt de steun van steeds meer
gewone Haïtianen. Die pikken het niet dat het prijs voor de meest
gebruikelijke levensmiddelen de laatste weken met 20 tot 50 procent
gestegen is. De prijsstijgingen hangen samen met de economische crisis en
met de waardedaling van de nationale munt met 10 procent.

Begin volgend jaar zijn er gemeenteraads- en parlementsverkiezingen gepland
in Haïti. De Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) heeft alle partijen
opgeroepen om een kiesraad op te richten en een begin te maken met de
organisatie van de stembusslag. De oppositie weigert evenwel een
vertegenwoordiger te sturen zolang Aristides partij niet toegeeft dat ze
achter het politieke geweld van de jongste jaren zit.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3148   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift