Toeristische sector kampt tegen drievoudige vervloeking

De toeristische sector in
Zuidelijk-Afrika heeft ooit betere tijden gekend: de politieke crisis in
Zimbabwe, de economische moeilijkheden waarmee zowat de hele regio kampt en
de vliegangst die veel toeristen na 11 september beving, heeft de
bezoekersaantallen in de regio het voorbije jaar met ongeveer 10 procent
doen dalen. Maar de 14 landen van de Zuidelijk-Afrikaanse
Ontwikkelingsgemeenschap (SADC) maken zich klaar om de verliezen zo snel
mogelijk goed te maken.


Zimbabwe blijft de onzekere factor, zegt Gloria DeSousa, de eigenaar van
een reisagentschap in Swaziland. De buitenwereld weet zo weinig van Afrika
dat problemen in één land alle buurlanden ook meteen verdacht maken.
Waarschijnlijk houdt ook die onwetendheid op zich veel mensen weg. 90
procent van de mensen die Afrika aandoen, komt niet verder dan Egypte.

Over het effect van de aanslagen in de VS maken de experts zich geen grote
zorgen. Als er nog wat tijd overheen gaat en de veiligheidsmaatregelen
verbeterd worden, zal iedereen weer als voorheen het vliegtuig nemen,
voorspelt DeSousa. Toeristische bestemmingen bereiden zich daar maar beter
al op voor.

Zuidelijk-Afrika moet het vooral van zijn rijke natuur hebben om toeristen
te lokken. Ook voor ervaren Afrika-reizigers is er dit jaar weer heel wat
nieuws te ontdekken. De Unesco heeft de ruige Tsodilo-heuvels in de
Kgalagadi-woestijn in Botswana opgenomen op de lijst met landschappen die
tot het werelderfgoed behoren. De toeristische sector in Botswana hoopt dat
dit automatisch de bezoekersaantallen zal opdrijven. In de Tsodilo-heuvels
liggen honderden grotten met prehistorische rotstekeningen te wachten;
olifanten, luipaarden, kudu’s en allerlei slangen zijn er in een uniek kader
te bekijken. De Botswaanse overheid krijgt financiële steun van de Verenigde
Staten om het gebied beter te beschermen.

Mozambique heeft rond de Bazaruto-archipel een nieuw zeereservaat gecreëerd
dat samen met de omringende mariene natuurgebieden 1400 vierkante kilometer
beslaat. Ook hier lijkt natuurbescherming vooral een middel om er voor te
zorgen dat de massa’s toeristen die de turkooiskleurige wateren en de rijke
koraalriffen zouden moeten aanlokken, nog lang zullen blijven terugkeren.
Mozambique hoopt dat de chique hotels die in de jaren 60 en 70 lang de kust
werden gebouwd maar allemaal gesloten werden tijdens de burgeroorlog die het
land van 1975 tot 1990 teisterde, eindelijk weer zullen beginnen te
schitteren.

Uit Namibië komt er al goed nieuws: de 22 vakantieverblijven van de Namibian
Wildlife Resorts kregen in december en januari 10 procent meer boekingen
binnen dan vorig jaar. Dat was het resultaat van een marketinginitiatief om
bezoekers uit Zuid-Afrika en andere buurlanden aan te trekken.
Zuid-Afrikanen maken overigens het gros uit van de toeristen in alle
SADC-landen.

In een rondvraag door het Amerikaanse reismagazine ‘Travel and Leisure’
noemde 61 procent van de respondenten Kaapstad hun favoriete bestemming -
een stad met uitgesproken Europese invloeden. Maar de meest gewaarde hotels
liggen in wildreservaten of op de eilanden in de Indische Oceaan. Volgens
het tijdschrift kost een toeristisch verblijf in Kaapstad gemiddeld 68 euro,
duidelijk minder dan in steden als Buenos Aires, Melbourne, Rio, Bangkok en
Hongkong. En ongeveer alle andere Afrikaanse steden zijn goedkoper dan
Kaapstad. Met name Zimbabwe, waar de nationale munt veel van zijn waarde is
kwijtgespeeld door het aanhoudende crisissfeertje, is een echt koopje.
Zambia profiteert er dan weer van dat alle bange toeristen in dat land
alternatieve verblijfsmogelijkheden kunnen vinden niet ver van
Victoria-watervallen

Zuid-Afrika, veruit de grootste economie binnen de SADC, biedt de grootste
toeristische variatie en experimenteert ook graag. Zo is er een nieuwe
luchtvaartmaatschappij actief die toeristen met antieke vliegtuigen op hun
bestemming brengt, en is Robbeneiland, de plaats waar Mandela jarenlang
gevangen werd gehouden, een populair museum geworden. Volgende maand nodigt
Zuid-Afrika de internationale reiswereld uit voor een conferentie over het
thema ‘vrede door toerisme’. Al die inspanningen hebben er onder meer toe
geleid dat China Zuid-Afrika de status van goedgekeurd reisland heeft
toegekend.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift