Toppolitici op de vlucht voor nieuwe president

Verschillende voormalige toppolitici zijn Nicaragua
de laatste weken ontvlucht uit angst om opgepakt te worden wegens corruptie.
Met steun van president Enrique Bolaños, die eind vorig jaar Daniel Ortega
versloeg in de presidentsverkiezingen, legt het gerecht momenteel een
corruptienetwerk bloot, dat welig tierde tijdens het presidentschap van
Arnoldo Alemán (1997-2002). De ngo CCER berekende dat die fraude de staat
1,2 miljard dollar (1,32 miljard euro) kostte. De corruptie was een publiek
geheim, stelt Virgilio Godoy, vice-president in de regering van Violeta
Chamorro (1990-1996). Wat justitie nu onderzoekt is slechts het topje van
de ijsberg.


Het gerecht onderzoekt onder meer het verdwijnen van 1,35 miljoen dollar bij
de publieke televisie en een frauduleuze transactie bij de aankoop van
regeringswagens. Op 21 maart vorderde rechter Gertrudis Arias de arrestatie
van verschillende hooggeplaatste politici. Sindsdien zitten er al een aantal
achter slot en grendel. Vorige week belandde Byron Jerez - de voormalige
directeur-generaal van de dienst belastingen die ervan beschuldigd wordt 20
miljoen dollar te hebben verduisterd - achter de tralies. Jerez werd als
onaanraakbaar beschouwd wegens zijn nauwe vriendschap met Alemán. Bij zijn
arrestatie droeg hij 100.000 dollar aan cash geld met zich mee. Arias
startte ook een zaak tegen Alemán zelf wegens fraude.

Onder meer voormalig minister van Gezondheid Mariángeles Arguello en haar
echtgenoot Silvio Argüello, voormalig directeur van het staatsbedrijf voor
voedingsproducten, kozen intussen het hazenpad. Ook de voormalige directeurs
van twee staatsbedrijven, de Nicaraguaanse Telecommunicatie Maatschappij en
de Nationale Cementfabriek, trokken naar Costa Rica en dan verder naar
Panama. Tot ieders verrassing, ook de mijne, houdt president Bolaños zijn
belofte om de corruptie te bestrijden, stelt Godoy. Bolaños is lid van
dezelfde partij als voormalig president Alemán, de centrumrechtse Liberale
Grondwetpartij.

We hebben de bodem van het corruptievat nog niet bereikt, stelt Ricardo
Zambrana van de ngo Burgercoördinatie voor Noodgevallen en Heropbouw (CCER).
Bijna elke dag duiken nieuwe bewijzen op over bijkomende verduisteringen,
stelt hij. Op 1 mei organiseerden verschillende ngo’s een landelijke
‘caceroleo’, een actie waarbij iedereen naar Argentijns voorbeeld op straat
komt en op potten en pannen slaat, maar dan om de anti-corruptiecampagne te
steunen. De CCER verzamelt ook handtekeningen om het parlement onder druk te
zetten om de onschendbaarheid van Alemán op te heffen. Alemán is momenteel
voorzitter van het parlement. Volgens een recente opiniepeiling wil 84
procent van de bevolking dat zijn onschendbaarheid wordt opgeheven. Alemán
slaagt er voorlopig in het parlement aan zijn kant te houden.

De enige politici van de Liberale Grondwetpartij die zich publiek over de
zaak uitspreken zijn degenen die Bolaños steunen in zijn
anti-corruptiecampagne. Net als in de rest van de wereld was corruptie de
voorbije jaren in Nicaragua een groot probleem, zegt Alejandro Fiallos,
perswoordvoerder en rechterhand van Bolaños. Maar zoals de president al
meermaals zei is corruptie niet-onderhandelbaar. Over de politici die naar
het buitenland gevlucht zijn wilde hij slechts kwijt dat ze dan wel redenen
zullen gehad hebben om het land te verlaten.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift