Tuberculose kan dramatische comeback maken

Tuberculose maakt tegenwoordig ongeveer 1.000
slachtoffers per dag in Oost-Azië, en gezondheidsexperts vrezen dat de
ziekte zelfs weer in opmars is in landen die eigenlijk genoeg geld hebben om
de plaag te bestrijden. In elk geval stijgt het aantal gevallen bij oudere
mensen in Japan en Singapore, de rijkste landen van de regio. Tijdens een
regionale gezondheidsconferentie in Osaka drong de
Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) er vorige week bij de Oost-Aziatische
landen op aan meer middelen vrij te maken voor volgehouden programma’s
tegen de verspreiding van tb.


Volgens de WGO lijden in Japan 33 inwoners per 100.000 aan tuberculose - dat
is zes keer meer dan in Australië. In Singapore bedraagt de verhouding 43 op
100.000, zeven keer hoger dan in het veel armere Jordanië. Maleisië, nog een
Aziatisch land dat relatief welvarend is, telt in relatieve termen zeven
keer meer tb-patiënten dan Cuba en vier keer meer dan Egypte.

Het zijn nog altijd lage cijfers, geeft Shigeru Omi toe, de directeur van
het WGO-kantoor voor het westelijk deel van de Stille Oceaan, maar de
gevallen vormen wel een potentiële broeihaard voor de ziekte. Als de
omstandigheden ernaar zijn, kan tuberculose een dramatische comeback maken.

In de armere Oost-Aziatische landen als China, Cambodja, Vietnam en de
Filippijnen worden elke jaar ongeveer twee miljoen mensen besmet met
tuberculose. De WGO vreest dat dit cijfer tot drie miljoen kan aanzwellen
als de strijd tegen de ziekte niet wordt opgevoerd. De WGO wijst erop dat de
dodelijke ziekte in Oost-Azië nog altijd meer slachtoffers maakt dan aids of
andere besmettelijke aandoeningen. Doordat aids de weerstand van mensen
aantast, werkt die ziekte de verspreiding van tb overigens in de hand.

Volgens Dongil Ahn, een adviseur van de WGO, is tuberculose in Oost-Azië
vooral een stedelijk probleem. Veel van de oude patiënten die nu opduiken,
werden besmet in de jaren 50, toen de ziekte lelijk huishield in de regio.
In Japan had toen bijvoorbeeld bijna de helft van alle adolescenten de
ziekte onder de leden. In andere landen in Oost-Azië was de toestand even
ernstig, terwijl er in Groot-Brittannië maar 33.000 gevallen werden geteld.

Japan en zijn buurlanden slaagden er in de jaren 60 in de epidemie onder
controle te krijgen door een combinatie van twee factoren: er kwamen betere
behandelingsmethodes en de welvaart steeg enorm. Drie decennia lang daalde
het aantal nieuwe besmettingen spectaculair, maar daaraan is sinds begin de
jaren 90 een einde gekomen in Brunei, Hongkong, Japan, Maleisië en
Singapore. Als de landen hun waakzaamheid laten verslappen, kan de ziekte
weer terrein winnen, waarschuwt de WGO.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift

randomness