Uitblijven moesson nekt Indiase economie

Terwijl Bangladesh en het oosten van India en
Nepal al drie weken te kampen hebben met zware overstromingen, tekent zich
in andere delen van India de ergste droogteramp van de voorbije 11 jaar af.
De Indiase graanvoorraden zijn groot genoeg om de verwachte misoogsten te
kunnen opvangen, maar de Indiase economie kreunt onder het effect van
honderden miljoenen boeren die straks minder geld zullen kunnen uitgeven.
Vandaag (maandag) dook de Sensex, de index van de beurs van Mumbai, als
gevolg van die slechte vooruitzichten voor het eerst dit jaar onder de 3000
punten.


Normaal zet de moesson in de meeste Indiase deelstaten begin juli in. Maar
tot hiertoe zijn de bakken water die dan normaal uit de lucht vallen, in
een hele reeks deelstaten uitgebleven. De droogte is het ergst in Uttar
Pradesh, Punjab, Haryana, Chattisgarh, Rajasthan, Karnataka en Tamil Nadu.
Overal worden misoogsten verwacht. Wanhopige boeren verrichten overal
religieuze plechtigheden om regen af te smeken. De India Times meldde
vandaag (maandag) dat inwoners van Raipur zelfs een huwelijksceremonie
tussen kikkers hebben voltrokken om de regengod Indra gunstig te stemmen.
Als amfibieën gelden kikkers als de bemiddelaars tussen de mensen en Indra.

Maar niet alleen de Indiase boeren bidden voor regen. Ook Deepak Khannan,
de eigenaar van een elektrozaak in New Delhi, kijkt handenwringend uit naar
de zwarte moessonwolken. “Als de moesson tegenvalt, krijg ik minder klanten
over de vloer,” weet hij. De Indiase economie is al even sterk van de
jaarlijks weerkerende zondvloed afhankelijk als de plaatselijke landbouw.

Economen hebben voorgerekend dat wanneer de productie van de Indiase
landbouw met één procent stijgt, de boeren in het land twee miljard euro
extra kunnen uitgeven. Als de moesson en daardoor ook de oogst echt
tegenvalt, resulteert dat niet alleen in voedseltekorten, maar ook in
werkloosheid en een afnemende industriële productie. Die problemen kunnen
jarenlang aanhouden.

De weerslag van een slechte moesson op de Indiase economie is zo groot, dat
de overheid geneigd is slechte weersvooruitzichten zo lang mogelijk geheim
te houden. India heeft een bijzonder dicht netwerk van weerstations en de
centrale diensten werken met supercomputers om zo ver mogelijk vooruit te
kunnen kijken, en toch duurde het opvallend lang vooraleer de regering
alarm sloeg. In mei voorspelde de centrale meteorologische dienst van de
overheid zoals steeds “een normale moesson,” al waarschuwden de experts wel
voor eventuele storingen als gevolg van El Niño, een klimatologisch
verschijnsel dat zich om de 3 à 7 jaar herhaalt en dan het weer over heel
het zuidelijk halfrond bokkensprongen doet maken. Maar daarna zwegen de
staatsmeteorologen als vermoord, en dat is meestal geen goed teken.

Maar nu duizenden boeren die hun jonge aanplant hebben zien verdorren New
Delhi beginnen binnen te stromen op zoek naar eten en werk, kan de regering
niet langer volhouden dat er niets aan de hand is. In Nizamuddin, een
relatief rijke buurt in de buurt van het grootste station in de stad,
hebben zowat 5000 boeren uit Madhya Pradesh hun tenten opgeslagen. Uit
steeds meer deelstaten komen onheilstijdingen van uitblijvende regens en
verzengde akkers. Vorige week woensdag gaf minister van Landbouw Ajit Singh
toe dat India voor de ergste en meest verbreide droogte van de afgelopen 10
tot 12 jaar” staat. Volgens Singh heeft de aanplant van rijst, andere
graansoorten en oliehoudende zaden schade opgelopen en zal de oogst
tegenvallen, zelfs als het binnenkort goed begint te regenen.

Volksvertegenwoordiger Shivraj Singh Chauhan vindt dat de centrale
meteorologische dienst de boeren in het land heeft misleid door aan te
kondigen dat de moesson begin juli zou inzetten en die bewering nadien niet
te corrigeren. Daardoor zijn veel boeren te vroeg beginnen zaaien.

Volgens Panjab Singh, de directeur-generaal van de prestigieuze Indian
Council of Agricultural Research (ICAR), zit er voor de boeren nu niets
anders op dan andere gewassen te zaaien die een minder lange groeitijd
hebben. De experts van de 400 ICAR-centra in het land dragen die boodschap
a l overal uit, en proberen zoveel mogelijk boeren aan zaaigoed te
helpen van variëteiten die minder water nodig hebben. Maar dat alles kan
volgens de raad niet verhinderen dat de oogst dit jaar zal tegenvallen.

Voor een hongerramp staat India zeker niet. In de Indiase voorraadschuren
liggen 62 miljoen ton rijst en andere graansoorten te wachten op magere
tijden in principe meer dan genoeg om de gevolgen van zelfs een barslechte
moesson op te vangen. En de Federatie van de Indiase Kamers van Koophandel
(FICCI) heeft een studie gepubliceerd waaruit moet blijken dat er ook
positieve kanten zitten aan een slechte oogst. De Indiase landbouw heeft al
15 jaar na elkaar geprofiteerd van goede moessons al hadden enkele
deelstaten sommige jaren wel met droogte af te rekenen. Volgens het
FICCI-rapport zou nog eens een goede oogst de voorraden te sterk hebben
doen aanzwellen, waardoor de landbouwprijzen nog dieper zouden zijn gezakt
en de inkomens van de boeren ook zouden zijn aangetast.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift