Uruguay wil af van Mercosur-dwangbuis

De Uruguayaanse president Jorge Batlle heeft
dinsdag met zijn Braziliaanse ambtsgenoot Fernando Henrique Cardoso overlegd
over betere handelsvoorwaarden voor zijn land binnen de Mercosur én over de
mogelijkheid om buiten het Zuid-Amerikaanse handelsblok om onderhandelingen
te voeren met andere landen. Battle is uit op een bilateraal handelsverdrag
met de VS, al is dat eigenlijk onverenigbaar met de regels van de Mercosur.
Maar de effecten van de muntontwaarding in Brazilië en Argentinië hebben in
Uruguay het geloof in het handelsblok sterk aangetast.


Uruguay, een landje met 3,3 miljoen inwoners dat ingeklemd ligt tussen
Brazilië met een bevolking die 50 keer groter is en Argentinië met 11 keer
meer inwoners, is niet langer tevreden over zijn lidmaatschap van de
Mercosur. De Uruguayaanse industrie heeft sinds 1999 zwaar te lijden onder
de devaluatie van de Braziliaanse real, en kreeg de voorbije vier maanden
nieuwe klappen toen ook de Argentijnse peso sterk begon af te brokkelen. De
Uruguayaanse peso is sinds januari 1999 met 30 procent in waarde verminderd
ten opzichte van de Amerikaanse dollar, maar de real is sindsdien al de
helft van zijn waarde kwijtgespeeld, en de Argentijnse peso dook sinds begin
dit jaar met meer dan 60 procent naar beneden.

Die koersverschillen hebben dramatische gevolgen voor de Uruguayaanse
uitvoer. Het resultaat voor januari dit jaar was maar liefst 28,7 procent
slechter dan het cijfer voor de eerste maand van 2001. De afzet in
Argentinië liep met 68,5 procent terug, maar ook het niet door een acute
crisis geplaagde Brazilië en de arme vierde Mercosurlid Paraguay schroefden
hun import uit Uruguay fors terug. Ook het toerisme en de banksector, twee
belangrijke sectoren in de Uruguayaanse economie, hebben zwaar te lijden
onder de crisis in Argentinië en de relatief hoge koers van de Uruguayaanse
peso.

Door die ontwikkeling begint de Uruguayaanse regering stilaan vooral oog te
krijgen voor de nadelen van het lidmaatschap van de Mercosur. De
Uruguayaanse minister van Industrie, Handel en Energie, Sergio Abreu, viel
onlangs uit tegen de hypocrisie van de gemeenschappelijke buitentarieven
die de Mercosur hanteert. Gelijke invoerheffingen vormen het sluitstuk van
elke douane-unie, maar Argentinië en Brazilië hebben een eindeloze reeks
uitzonderingen bedongen op die algemene regel. De kleine lidstaten, Uruguay
en Paraguay, hebben niet de macht om hun belangen op een gelijkaardige
manier te verdedigen.

Maar de omstandigheden zijn gunstig om de strakke regels van de Mercosur wat
losser te maken. Dat blijkt vooral uit het ontbreken van een scherpe
Braziliaanse reactie op de mededeling van Batlle dat hij contacten heeft
gelegd met de Verenigde Staten om besprekingen aan te vatten over een
bilateraal handelsakkoord. Dat gaat lijnrecht in tegen de afspraken binnen
de Mercosur: sinds vorig jaar mogen de lidstaten alleen nog in groep
handelsakkoorden met derde landen afsluiten. Maar Brazilië wil om
strategische redenen de Mercosur bijeenhouden voor de komende
onderhandelingen over de Vrijhandelszone van de Amerika’s (FTAA) en over een
vrijhandelsverdrag met de Europese Unie. De regering in Brasilia is daarom
bereid tot verregaande toegevingen aan de overige lidstaten, al kunnen die
daardoor een koers beginnen varen die in de kaart van de Verenigde Staten
speelt. Washington onderhandelt al over aparte handelsverdragen met Chili,
Peru en Centraal-Amerika, en zou door Uruguay verder los te weken uit de
Mercosur de positie van Brazilië nog verder kunnen verzwakken. Brazilië zou
liefst eerst een zo groot mogelijke eenheid tussen de landen van
Zuid-Amerika bereikten alvorens vrijhandelsbesprekingen met de VS en de
Europese Unie aan te vangen.

Mario Osava

REF: LA IF IP
URUGUAY/HANDEL: Uruguay wil af van Mercosur-dwangbuis

RIO DE JANEIRO, 3 april (IPS) - De Uruguayaanse president Jorge Batlle heeft
dinsdag met zijn Braziliaanse ambtsgenoot Fernando Henrique Cardoso overlegd
over betere handelsvoorwaarden voor zijn land binnen de Mercosur én over de
mogelijkheid om buiten het Zuid-Amerikaanse handelsblok om onderhandelingen
te voeren met andere landen. Battle is uit op een bilateraal handelsverdrag
met de VS, al is dat eigenlijk onverenigbaar met de regels van de Mercosur.
Maar de effecten van de muntontwaarding in Brazilië en Argentinië hebben in
Uruguay het geloof in het handelsblok sterk aangetast.

Uruguay, een landje met 3,3 miljoen inwoners dat ingeklemd ligt tussen
Brazilië met een bevolking die 50 keer groter is en Argentinië met 11 keer
meer inwoners, is niet langer tevreden over zijn lidmaatschap van de
Mercosur. De Uruguayaanse industrie heeft sinds 1999 zwaar te lijden onder
de devaluatie van de Braziliaanse real, en kreeg de voorbije vier maanden
nieuwe klappen toen ook de Argentijnse peso sterk begon af te brokkelen. De
Uruguayaanse peso is sinds januari 1999 met 30 procent in waarde verminderd
ten opzichte van de Amerikaanse dollar, maar de real is sindsdien al de
helft van zijn waarde kwijtgespeeld, en de Argentijnse peso dook sinds begin
dit jaar met meer dan 60 procent naar beneden.

Die koersverschillen hebben dramatische gevolgen voor de Uruguayaanse
uitvoer. Het resultaat voor januari dit jaar was maar liefst 28,7 procent
slechter dan het cijfer voor de eerste maand van 2001. De afzet in
Argentinië liep met 68,5 procent terug, maar ook het niet door een acute
crisis geplaagde Brazilië en de arme vierde Mercosurlid Paraguay schroefden
hun import uit Uruguay fors terug. Ook het toerisme en de banksector, twee
belangrijke sectoren in de Uruguayaanse economie, hebben zwaar te lijden
onder de crisis in Argentinië en de relatief hoge koers van de Uruguayaanse
peso.

Door die ontwikkeling begint de Uruguayaanse regering stilaan vooral oog te
krijgen voor de nadelen van het lidmaatschap van de Mercosur. De
Uruguayaanse minister van Industrie, Handel en Energie, Sergio Abreu, viel
onlangs uit tegen de hypocrisie van de gemeenschappelijke buitentarieven
die de Mercosur hanteert. Gelijke invoerheffingen vormen het sluitstuk van
elke douane-unie, maar Argentinië en Brazilië hebben een eindeloze reeks
uitzonderingen bedongen op die algemene regel. De kleine lidstaten, Uruguay
en Paraguay, hebben niet de macht om hun belangen op een gelijkaardige
manier te verdedigen.

Maar de omstandigheden zijn gunstig om de strakke regels van de Mercosur wat
losser te maken. Dat blijkt vooral uit het ontbreken van een scherpe
Braziliaanse reactie op de mededeling van Batlle dat hij contacten heeft
gelegd met de Verenigde Staten om besprekingen aan te vatten over een
bilateraal handelsakkoord. Dat gaat lijnrecht in tegen de afspraken binnen
de Mercosur: sinds vorig jaar mogen de lidstaten alleen nog in groep
handelsakkoorden met derde landen afsluiten. Maar Brazilië wil om
strategische redenen de Mercosur bijeenhouden voor de komende
onderhandelingen over de Vrijhandelszone van de Amerika’s (FTAA) en over een
vrijhandelsverdrag met de Europese Unie. De regering in Brasilia is daarom
bereid tot verregaande toegevingen aan de overige lidstaten, al kunnen die
daardoor een koers beginnen varen die in de kaart van de Verenigde Staten
speelt. Washington onderhandelt al over aparte handelsverdragen met Chili,
Peru en Centraal-Amerika, en zou door Uruguay verder los te weken uit de
Mercosur de positie van Brazilië nog verder kunnen verzwakken. Brazilië zou
liefst eerst een zo groot mogelijke eenheid tussen de landen van
Zuid-Amerika bereikten alvorens vrijhandelsbesprekingen met de VS en de
Europese Unie aan te vangen.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift