Vader van groene revolutie staat vierkant achter transgeenvoedsel

Genetisch gewijzigde gewassen (ggg’s) vormen
1de beste strategie in de strijd tegen de honger in de wereld. Dat zegt
Norman Borlaug, de man die volgens sommigen de grootste redder van
mensenlevens ooit genoemd mag worden. De 88-jarige vader van de ‘groene
revolutie’ hekelt op de eerste conferentie over globalisering en
landbouw in Costa Rica het ongenuanceerde verzet tegen de biotechnologie,
onder leiding van Greenpeace International. Hoeveel van deze ecologisten
hebben geleefd bij mensen die omkomen van honger?.


Borlaug won in 1970 de Nobelprijs voor de Vrede omdat zijn onderzoek leidde
tot betere oogsten in ontwikkelingslanden. Het gebruik van opgewaardeerd
zaaigoed (door kruising), nieuwe meststoffen, werktuigen en methodes voor
ziektebestrijding zorgde voor een groene revolutie in de jaren 50 en 60. Het
onderzoek van de Amerikaanse wetenschapper leidde tot een intensievere
productie van maïs en graan, waardoor miljoenen mensen konden overleven in
India, Pakistan en ook in Afrika en Latijns-Amerika.

De biotechnologie is een voortzetting van de groene revolutie, verklaart
Borlaug aan IPS op de landbouwconferentie in San Jose, die vandaag
(woensdag) wordt afgesloten. De voormalige milieuactivist vindt dat de
milieubeweging zijn ideeën vertekent en misleidende informatie verspreidt
over de gevolgen van genetische manipulatie. Er bestaat niet voldoende
wetenschappelijk bewijs voor de stelling dat genetisch gewijzigd voedsel
schadelijk is voor de mens, stelt de Amerikaanse wetenschapper.

De 88-jarige Borlaug argumenteert dat voedselveiligheid de komende jaren
hoog op de agenda zal komen. Toen ik geboren werd, kende de wereld 1,6
miljard inwoners. Nu zijn we met 6,2 miljard en de wereldbevolking blijft
groeien met 85 miljoen per jaar. De wereld heeft de keuze tussen twee
mogelijkheden: ofwel gaan we door met het omhakken van bomen voor
extra velden ofwel verhogen we opbrengst via betere technologieën.

Ondanks de ecologische bijklank van de term, uit de milieubeweging veel
kritiek op de productiemethodes die de groene revolutie introduceerde.
Greenpeace International, dat de wereldwijde campagne tegen transgeen
voedsel aanvoert, gelooft dat de nieuwe groene revolutie gebaseerd zal zijn
op een biologische landbouw. Met organische productiemethodes zouden de 6
miljard mensen gevoed kunnen worden zonder dat het milieu daaraan kapot
gaat. Borlaug verwerpt dat uitgangspunt: hij gelooft dat transgeen voedsel
de beste methode is om de honger te bestrijden. Ggg’s zijn zelfs gezonder
voor de mens omdat er minder chemische stoffen worden gebruikt bij de
productie ervan, meent de voormalige Nobelprijswinnaar.

Per jaar sterven er 35.000 mensen de hongerdood. Volgens Greenpeace-cijfers
lijden 1,5 miljard mensen aan ernstige vormen van ondervoeding.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift