Venezuela vergroot controle op internet

Het parlement in Venezuela heeft deze week een wet goedgekeurd die het verkeer op het internet flink aan banden kan leggen. Wie onder meer berichten verspreidt “die de openbare orde verstoren”, kan gestraft worden.

Het gaat om een aanpassing van de Wet voor Sociale Verantwoordelijkheid op Radio en Televisie, die sinds 2005 van kracht is. De bepalingen worden uitgebreid naar het internet. Websites die de regels overtreden, kunnen worden beboet of zelfs gesloten.

De wet viseert berichten die “angst voeden bij de bevolking of die de openbare orde verstoren, die de legitieme autoriteiten niet erkennen, aanzetten tot moord of aanzetten tot het niet naleven van de heersende juridische orde.” Ook wie via het internet aanzet tot oorlog, haat of discriminatie op basis van politieke overtuiging, religie, huidskleur, nationaliteit of geslacht, wordt gestraft.  

De hervorming werd met spoed behandeld door het parlement. Op 5 januari begint een nieuwe legislatuur en dan heeft de oppositie een veel grotere vertegenwoordiging in het parlement.

Pornografie


“Niemand hoeft bang te zijn”, zegt Manuel Villalba, voorzitter van de mediacommissie in het parlement. “De hervormingen dienen alleen om de bevolking te beschermen tegen problemen zoals pornografie of pedofilie.”

Volgens de internationale organisatie Reporters Zonder Grenzen leidde de wet in zijn oorspronkelijke vorm al tot zelfcensuur bij de media omdat de wet de overtredingen zo vaag omschrijft dat elke interpretatie mogelijk is. “De hervorming maakt dat gebrek zo groot dat ze een karikatuur wordt.”

Door de hervorming wordt wie audiovisuele diensten verleent, mee verantwoordelijk gesteld voor inbreuken door derden die berichten via hun kanalen verspreiden. Internetproviders moeten berichten verwijderen zodra de overheid signaleert dat die in strijd zijn met de wet.

Zware kritiek


De regering van president Hugo Chávez is ook van plan binnenkort de Wet op de Telecommunicatie te veranderen. Alle radio- en televisiezenders zullen verplicht worden een nieuwe licentie aan te vragen. De controle op de uitzendingen wordt opgevoerd, de straffen worden strenger, tot zelfs de definitieve sluiting van een zender.

De oppositie, de private media, journalistenverenigingen en de top van de katholieke kerk in Venezuela hebben zware kritiek op de toenemende mediacontrole.

“De lovenswaardige intentie om kinderen en jongeren te beschermen moet niet leiden tot maatregelen die het communicatie-aanbod van de bevolking steeds kleiner maken en de keuzemogelijkheden beperken”, zegt Carlos Correa van Espacio Público (Publieke Ruimte), een ngo die rond communicatie werkt. “Er worden straffen van toepassing ook al staan er al straffen in het strafwetboek voor dezelfde misdaden, zoals voor de belediging van ambtenaren. Anderzijds wordt in geen enkele bescherming van de bevolking voorzien wanneer zij in de media wordt aangevallen door ambtenaren.”

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift