Verkiezingen Gujarat beslissend voor toekomst multicultureelIndia

De uitslag van de verkiezingen donderdag in
de Indiase deelstaat Gujarat is van doorslaggevend belang voor de toekomst
van India als een verdraagzame, multiculturele democratie. Wanneer de
huidige deelstaatpremier van de Hindoenationalistische Bharatiya Janata
Party wordt herverkozen na een campagne van moslimhaat, groeit hij uit tot
een radicale uitdager van nationaal BJP-premier Atal Behari Vajpayee.
Wanneer de BJP verliest, lijkt het erg twijfelachtig of de partij op
nationaal niveau de macht kan behouden.


Veel zal afhangen van welke overwegingen bij de keuze van de 33 miljoen
inwoners van Gujarat de doorslag geven. Wanneer ze het BJP-bestuur evalueren
op gewone thema’s als goed bestuur, werkzekerheid, gezondheidszorg en
infrastructuur, ziet het er voor deelstaatpremier Narendra Modi erg slecht
uit. In de voorbije vijf jaar zakte de groei van zeven tot één procent en
geeft zowat elke economische en sociale indicator een negatieve trend weer.

Modi zet in zijn campagne echter alles op hindoenationalistische
sentimenten en moslimhaat. Onder zijn bewind vond vorig jaar de grootste
pogrom tegen moslims plaats sinds de onafhankelijkheid. Radicale hindoes
konden wekenlang ongestoord moorden, plunderen en verkrachten als vergelding
voor een aanslag op een trein met hindoepelgrims in het
station van Godhra. 57 hindoes kwamen daarbij om het leven. Op
verkiezingsaffiches is Modi te zien met een brandende trein op de
achtergrond, hoewel dat door de Indiase Kiescommissie verboden is. De
Commissie kan echter niets doen tegen de vele oproepen tot moslimhaat op
BJP-verkiezingsmeetings.

Modi heeft de officiële steun van BJP-premier Vajpayee, die een gematigdere
toon aanslaat en vindt dat Godhra niet als verkiezingsthema mag worden
uitgebuit. De meeste andere Indiase partijen en niet-gouvernementele
organisaties zien Modi liever van het politieke toneel verdwijnen. Volgens
waarnemers maakt de grote concurrent van de BJP, de Congrespartij van Sonia
Gandhi, een goede kans om de verkiezingen in Gujarat te winnen. De
Congrespartij predikt een meer gematigd ‘Hindutva’ of Hindoenationalisme en
heeft met succes stemmen geronseld bij hindoes die in het kastensysteem in
het midden of onderaan zitten.

In de steden van Gujarat begint de situatie intussen te lijken op de
Westelijke Jordaanoever of de Gazastrook. In Ahmedabad, ooit een levendige
textielstad, liggen de spinnerijen en weverijen stil. De moslims leven
teruggetrokken in stedelijke getto’s en wagen zich niet meer op straat. De
enige hindoes die zich nog in de moslimwijken wagen zijn journalisten. Uit
peilingen blijkt dat zestig procent van de bevolking liever geen
andersgelovige als buurman heeft.

De haatcampagne van Modi heeft waarschijnlijk ook een gunstig effect. De
moslims, tien procent van de bevolking in Gujarat, lijken meer dan vroeger
besloten om te gaan stemmen en voelen zich gesterkt door de steun uit de
rest van India. De Kiescommissie heeft speciale maatregelen genomen om
ervoor te zorgen dat de kiezers veilig het stemhokje kunnen bereiken.

Wanneer de BJP verliest zal de partij na de machtsovername op nationaal
niveau alle daaropvolgende deelstaatverkiezingen op één na hebben verloren.
In dat geval is het lot van de hindoenationalistische regeringscoalitie in
New Delhi waarschijnlijk bezegeld. Wanneer Modi het toch haalt, hebben de
radicale hindoes er meteen een mascotte bij. De kans is dan erg groot dat
Modi aanspraak gaat maken Vajpayees post van nationaal premier.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3068   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift