Verkiezingen lakmoesproef voor broze vrede

Negen politieke partijen doen morgen (dinsdag) in
Sierra Leone een gooi naar het presidentschap en naar 112 zetels in het
parlement. De belangrijkste kandidaten zijn huidig president Ahmad Tejan
Kabbah van de regerende Volkspartij (SLPP) en Ernest Koroma van All People’s
Congress (APC), de partij die tijdens het éénpartijstelsel in de jaren 70 en
80 aan de macht was. In het noorden van het land kan de rebellenpartij RUFP
de traditionele partijen naar de kroon steken. Er wordt ook reikhalzend
uitgekeken naar het resultaat van de enige vrouwelijke presidentskandidate.


Het worden de eerste verkiezingen sinds de rebellen van het Revolutionair
Verenigd Front (RUF) en de regering op papier een einde maakten aan een tien
jaar durende bloedige burgeroorlog. De verkiezingen vinden plaats onder de
voortdurende dreiging van heropflakkerend geweld. De belangrijkste kandidaat
van het RUFP - dat naar aanleiding de verkiezingen de letter p van ‘partij’
heeft toegevoegd aan zijn acroniem - doet niet mee aan de verkiezingen.
Foday Sankoh zit in de gevangenis op beschuldiging van oorlogsmisdaden,
waaronder moord. De ontwapende rebellen hebben een andere kandidaat naar
voor geschoven: Pallo Bangura, een door de wol geverfd politicus die zich
ver van het strijdgewoel heeft gehouden.

De verkiezingscampagne verliep opvallend rustig en zelfs carnavalesk, maar
afgelopen weekend kwam het dan toch tot geweld. Zaterdag raakte een dozijn
mensen gewond toen honderden supporters van het SLPP en voormalige rebellen
van het RUFP in Freetown met mekaar op de vuist gingen. Troepen van de VN en
de nieuwbakken Sierraleoonse politie dreven de groepen uit mekaar en konden
erger voorkomen.

Zaterdag, de laatste campagnedag, riep president Kabbah tijdens een korte
toespraak zijn aanhang op om elke vorm van geweld te schuwen en tolerant te
blijven. Hij garandeerde dat de verkiezingen vrij, eerlijk, transparant en
geloofwaardig zouden verlopen. De vredesmacht van de Verenigde Naties in
Sierra Leone helpt de politie - zopas heropgeleid en opnieuw uitgerust door
de VN - de veiligheid van de 2,3 miljoen kiezers te garanderen.

Eén van de opmerkelijkste tegenstrevers van Kabbah is Zainab Bangura, de
eerste vrouw die zich ooit kandidaat stelde voor de verkiezingen. Bangura is
de coördinatrice van de CGG, een ngo die internationale erkenning kreeg en
ijvert voor meer democratische participatie, meer inspraak voor de vrouw en
het respect voor de mensenrechten.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift