Vrijhandelsverdrag met EU gepland voor mei

Chili en de Europese Unie (EU) willen op de
Europees-Latijns-Amerikaanse top van 17 mei in Madrid een vrijhandelsverdrag
ondertekenen. Maar eerst moeten nog een aantal hinderpalen worden opgeruimd.
Chili vindt dat de EU zijn landbouwmarkt verder moet openstellen voor
Chileense producten en voor Europa vormen de Chileense ‘champagne’ en de
invoertaks op Europese whisky het voornaamste struikelblok. De kansen op een
vrijhandelsakkoord met de Verenigde Staten smelten intussen verder weg.


Overmorgen (vrijdag) besluiten Pascal Lamy, de Europese Commissaris voor de
Handel, en Soledad Alvear, de Chileense minister van Buitenlandse Zaken, de
gesprekken die op dit moment in Santiago gevoerd worden. Lamy, president
Ricardo Lagos en minister Alvear willen tegen 17 april een akkoord
ondertekenen. De wederzijdse belangen zijn groot: de EU zijn de
belangrijkste handelspartner van Chili. De 15 ontvangen 25 procent van de
Chileense export en dat leverde het Zuid-Amerikaanse land in 2001 5,2
miljard euro op.

Chileense wijn is één van de belangrijkste exportproducten: Europese
wijnhandelaars kopen elk jaar voor iets meer dan 400 miljoen euro Chileense
wijn op, wat neerkomt op drie vijfde van de Chileense wijnexport.

Europa vraagt dat Chili de importtaks op Europese whisky opheft. Chili heeft
daar moeite mee, want die taks beschermt de locale pisco-industrie, de
sterke drank op basis van pompelmoes die typisch is voor Chili en Peru. Een
ander struikelblok in de afdeling alcohol is de vermelding ‘champagne’ op de
flessen Chileense wijn-met-bubbels - Chili noemt het champagne, Europa noemt
het schuimwijn. De EU wil die naam voorbehouden aan wijn uit de Franse
Champagnestreek. De Unie vocht daarvoor trouwens al een wijnoorlog uit met
Zuid-Afrika.

Patricio Middleton, voorzitter van de Vereniging van Chileense
Wijnexporteurs, verklaarde gisteren (dinsdag) dat het dispuut over wijn en
sterke dranken een onoverkomelijke hindernis voor een vrijhandelsakkoord
kan worden als de EU voet bij stuk houdt. Het lijkt erop dat Chili enkel wil
toegeven op de whisky en de champagne als de EU maatregelen neemt om de
Chileense wijnen vlotter te laten doorvloeien op de Europese markt.

Die vraag kadert in een groter eisenpakket. De regering-Lagos vraagt dat de
EU zijn invoertarieven afbouwt voor typisch Chileense producten zoals vers
fruit, blikvoer, tomatensap en bepaalde groenten. Maar Lamy liet maandag,
bij de start van de gesprekken, al meteen weten dat er grenzen zijn wat
betreft het openstellen van de Europese landbouwmarkt. De Handelscommissaris
liet verstaan dat wijn en sterke dranken behoren tot de punten waarover
niet onderhandeld wordt.

Chili deed daarop een tegenzet en verklaarde dat over de visserijrechten op
zijn 200 mijl lange kustlijn slechts onder voorwaarden te onderhandelen
valt.

De hoge subsidies die Europa aan zijn landbouwers uitkeert, werden niet als
struikelblok vernoemd - wat wel het geval is bij de onderhandelingen tussen
de EU en de Mercosur (het handelsblok bestaande uit Argentinië, Brazilië,
Paraguay en Uruguay).

Als het vrijhandelsverdrag op 17 mei wordt ondertekend in Madrid, wint
Europa en veldslag in de Europees-Amerikaanse oorlog om de Zuid-Amerikaanse
markt. Sinds begin vorig jaar praat Chili ook met de VS over een
handelsakkoord. Die gesprekken zijn een prelude tot de onderhandelingen over
de FTAA, een vrijhandelsakkoord dat van nagenoeg de hele westerse hemisfeer
een vrijhandelszone moet maken tegen het eind van 2005.

De bilaterale gesprekken tussen de VS en Chili zitten echter in het slop: de
nieuwe gesprekronde die gepland was voor volgende week werd op vraag van de
VS uitgesteld. De Amerikaanse onderhandelaars vinden geen oplossing voor
drie ‘gevoelige thema’s’: arbeidsrechten, milieunormen en een
geschillenregeling. (295).

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift