Vrouwen lonken naar burgemeestersjerp

Bij de gemeenteraadsverkiezingen in Benin op 15
december, zullen acht procent van de kandidaten vrouwen zijn. Op de
kieslijsten prijken 482 vrouwelijke kandidaten, wat erg ongebruikelijk is
voor een land waar vrouwen doorgaans geen enkele leidinggevende functie
krijgen. Het zijn de eerste gemeenteraadverkiezingen ooit in Benin; ze
passen in het plan van de regering om het bestuur te decentraliseren.


Het grote aantal vrouwen is vrijwel volledig te danken aan een
rekruteringscampagne van de niet-gouvernementele organisaties in Benin die
opkomen voor vrouwenrechten. Het Netwerk voor de Integratie van Vrouwen in
Afrikaanse Verenigingen, de ngo Vrouwen voor Duurzame Ontwikkeling en de
Vereniging van Vrouwelijke Juristen trokken aan de kar. Via opleidingen,
radio en televisiespots zetten de ngo’s de afgelopen maanden een campagne op
om vrouwen te overtuigen om zich kandidaat te stellen bij de verkiezingen.
Ze organiseerden ook opleidingen over verkiezingscampagnes, openbare
redevoeringen en de werking van het lokale bestuur en het
verkiezingsreglement.

Pascaline Ahouilihoua, voorzitster van het Netwerk voor de Integratie van
Vrouwen in Afrikaanse Verenigingen, noemt het resultaat een succes. Met acht
procent zijn vrouwen nog steeds politiek ondervertegenwoordigd maar we
moesten dan ook vanaf nul beginnen. Je kan menselijk gedrag niet in één dag
veranderen. Het is een proces dat vele jaren zal vergen, maar we zijn van
plan om door te bijten. Benin kent nauwelijks vrouwen in de nationale
politiek. Amper zes van de 83 parlementsleden zijn vrouwen en negentien van
de 21 ministers zijn mannen.

De kieslijst in Cotonou, de economische hoofdstad van Benin, valt wat tegen.
Daar hebben slechts twee vrouwelijke kandidaten de kieslijst gehaald.
Verschillende vrouwen gaven op, uit faalangst, zegt Honorine Atikpa van
Vrouwen voor Duurzame Ontwikkeling, maar ook omdat hun familie ermee
dreigde ze te verstoten. De hoge graad van ongeletterdheid onder vrouwen
speelt ook een grote rol. Wie niet kan lezen of schrijven mag zich volgens
de Beninse wet verkiesbaar stellen als gemeenteraadslid maar kan geen
burgemeester worden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3068   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift