Vrouwenbeweging krijgt ijskoude electorale douche

De ontluikende vrouwenbeweging in het golfstaatje
Bahrein zit in zak en as sinds de uitslag van de gemeenteraadsverkiezingen
van 9 mei bekend werd. Die verkiezingen werden een doorbraak voor de
vrouwenrechten genoemd omdat vrouwen voor het eerst naar de stembus konden,
wat bij grote buur Saoedi-Arabië bijvoorbeeld nog steeds ondenkbaar is. Nu
blijkt dat geen enkele vrouw verkozen werd hoewel één op tien kandidaten een
vrouw was.


Het was geleden van de jaren 50 dat de Bahreini’s nog konden stemmen. In
februari werd het golfstaatje omgedoopt tot een constitutionele monarchie en
werden er onmiddellijk lokale en nationale verkiezingen uitgeschreven. Ook
vrouwen kregen het recht om te stemmen en zich verkiesbaar te stellen.

De opkomst was niettemin mager te noemen. Slechts 51,28 procent van de
280.000 geregistreerde kiezers daagde op 9 mei op aan de stembus. Iets
minder dan de helft daarvan waren vrouwen. De vrouwen zijn zelf
verantwoordelijk voor deze nederlaag want ze hebben de keuze van hun
mannelijke partners en familieleden gevolgd, gaf Saba Al Asfour, één van de
vrouwelijke kandidaten deemoedig toe toen nadat de uitslag bekend werd. Bij
de tweede ronde, die op 16 mei plaatsvindt en een tweestrijd wordt tussen de
twee grootste stemmentrekkers van elke kieskring, doet geen enkele vrouw
meer mee.

Nabeel Al Hamer, de minister van Informatie van Bahrein, stemde op zijn zus
Affaf en brak een lans voor meer vrouwen in de politiek. Vrouwen zijn
betere organisators dan mannen, verklaarde de minister, maar hij preekte in
de woestijn. Niet enkel de modale Bahreinse man denkt daar anders over.
Mannen zijn bekwamer, zo verwoordde Fatma Mubarak, een vrouwelijke kiezer,
de mening van de modale Bahreinse vrouw op ‘Gulf Today’, een zender in de
VAE. Vrouwen kunnen nooit zo toegewijd zijn in de politiek want ze moeten
voor hun kinderen en mannen zorgen. Ze kunnen niet ook nog eens voor de
samenleving gaan zorgen. Daarom heb ik niet voor een vrouw gestemd.

Vrouwen in Bahrein zijn een stuk beter af dan hun zusters in andere
Golfstaten, dat is waar, maar de weg naar vrouwenrechten is nog lang,
concludeert mensenrechtenactiviste Ramla Jawad. We worden nog steeds
gediscrimineerd, soms door onze eigen sekse.

Saba Al Asfour, een kandidate uit de Vijfde Kieskring die amper drie procent
van de stemmen in de wacht sleepte, stelde na afloop dat er dringend nood is
aan politieke bewustwording in haar land. De meeste kiezers die kwamen
opdagen hadden niet het minste idee van verkiezingsthema’s. Bovendien, zegt
Al Asfour, hebben de religieuze leiders een niet te onderschatten invloed
gehad door bepaalde mannelijke kandidaten te promoten. Om geen zonde te
begaan hebben vele kiezers, vooral in landelijke gebieden, blind gestemd.
Religieus geïnspireerde partijen als de Nationale Islamitische Wefaq
(harmonie) Vereniging en de Islah (hervorming) Vereniging worden de grote
winnaars van de verkiezingen.

N.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift