VS weggefloten in Barcelona

Op de 14de internationale aids-conferentie in
Barcelona verstond niemand gisteren (dinsdag) een woord van de Amerikaanse
minister van Volksgezondheid Tommy Thompson. Hij werd overstemd door een
vijftigtal activisten die hem uitjouwden en schande, schande! riepen. Ze
droegen T-shirts met het opschrift Silence=Death en sommigen staken het
opschrift Wanted: Bush en Thompson voor de moord op en de negatie van
mensen met aids. Experts wijzen erop dat het Amerikaanse aids-beleid,
ondanks extra miljoenen en veel retoriek, zich vooral onderscheidt door een
gebrek aan lange termijnvisie en fondsen.


Na het incident haastte Thompson zich om aan de verzamelde pers uit te
leggen dat president (George W.) Bush de middelen voor de strijd tegen aids
verdubbeld heeft. In juni kondigde de Amerikaanse regering inderdaad aan
dat ze een half miljard dollar uittrekt voor een programma dat over een
periode van vijf jaar de moeder-kindtransmissie in 12 Afrikaanse landen en
de Cariben moet reduceren met 40 procent. Act Up, de wereldwijde alliantie
van ngo’s en andere organisaties actief rond aids, doet dat initiatief af
als voornamelijk een show. De 500 miljoen dollar worden verstrekt via
bilaterale hulp en gaan vooral op aan (dure) medicijnen van Amerikaanse
farmaceutische bedrijven.

Ik begrijp dat mensen willen roepen en tieren, verklaarde de Amerikaanse
minister van Volksgezondheid achteraf. Van de veertig miljoen mensen die
tegenwoordig aids hebben, krijgt slechts twee procent (730.000 mensen) een
behandeling met medicijnen. Daarvan leven slechts 230.000 in
ontwikkelingslanden.

Thompson wees ook op de Amerikaanse bijdrage voor het Wereldwijde Fonds
tegen Aids, Tuberculose en Malaria. De VS, zo benadrukt Thompson, leverden
een vierde van het geld dat al in de VN-pot aanwezig is. Thompson vertelde
er niet bij dat het Wereldwijd Fonds nog maar voor een vijfde gevuld is en
dan nog grotendeels met beloftes. Het bevat nu ongeveer 2 miljard dollar.
Washington heeft tot hiertoe amper 300 miljoen dollar aan het Fonds
bijgedragen en heeft het komende jaar een bijkomende 200 miljoen beloofd.
Volgens Unaids is de komende jaren 10 miljard dollar per jaar nodig om
succes te boeken bij de strijd tegen aids. Als de VS zich slechts beperkt
engageert, voelen bovendien ook andere landen geen druk om hun bijdrage op
te drijven, meent Salih Booker, de directeur van Africa Action.

Jeffrey Sachs, een economist van de Universiteit van Columbia en adviseur
bij de VN en de Wereldgezondheidsorganisatie, vindt dat de VS 2,5 miljard
dollar per jaar moeten bijdragen aan het Fonds. Ze (de Amerikanen) geloven
echt dat ze de juiste weg volgen, maar ik weet dat de verwarring over de
situatie compleet is. Wat ontbreekt is een actieplan. Ze hebben geen
systematische begroting opgesteld voor de komende jaren. Toen ik ernaar
informeerde in het Witte Huis bleek uit de antwoorden dat de VS hun huiswerk
niet hebben gedaan.

In juni verzette de Amerikaanse regering zich tegen een wet van de senaat
(ingediend door een Democraat en een Republikein) om 700 miljoen dollar
extra vrij te maken, waarvan de helft naar het Globaal Fonds zou gaan. Bush
kwam toen persoonlijk tussenbeide bij senatoren Bill Frist en Jesse Helms om
hen te overtuigen 300 miljoen dollar van een hangend pakket over te dragen
naar zijn nieuwe anti-aidsplan.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift