VS willen achterdeurtje in verbod op methylbromide

De Verenigde Staten willen volgende maand op
een vergadering van de VN in Nairobi een uitzondering vragen voor het
stopzetten van het gebruik van het pesticide methylbromide. Methylbromide
is een gas dat de ozonlaag aantast en dat volgens het protocol van Montreal
uit 1991 tegen 2005 volledig uit gebruik moet zijn genomen.


183 landen waaronder de VS hebben het protocol van Montreal ondertekend,
dat bijvoorbeeld ook de productie van de schadelijke CFK’s
(chloorfluorkoolwaterstoffen) verbiedt. Onderzoek van de National Oceanic
and Atmospheric Administration (NOAA) toont aan dat de concentratie van
methylbromide in de lagere atmosfeer met 13 procent is gedaald, een trend
die wordt toegeschreven aan het protocol van Montreal. De reductie van
schadelijke stoffen voor de zonlaag is het directe gevolg van de
internationale afspraken, zegt NOAA-wetenschapper Stephen Montzka.

De Verenigde Staten gebruiken elk jaar nog 21.000 ton van het gas om
landbouwgronden te besproeien en houtvoorraden te behandelen, met de
goedkeuring van het ministerie van Landbouw en het Environmental Protection
Agency (EPA). Volgens de twee overheidsinstellingen zijn er geen
economische of technische alternatieven voor het pesticide en is een verbod
tegen 2005 niet realistisch.

Er is geen alternatief voor methylbromide zonder diepgaande aanpassingen
in de strijd tegen parasieten, zegt Nancy Ragsdale van het Amerikaans
Landbouwministerie, Er is een algemene consensus dat een uitzondering de
ozonlaag geen extra schade zal berokkenen.

Ook de landbouwindustrie springt voor methylbromide in de bres. We hebben
het gebruik ervan tot het strikte minimum beperkt. Nu zijn we echter aan
een punt waarop we een volledig gebruiksverbod niet kunnen naleven, zegt
Bill Pauli, voorzitter van de Californische Landbouwfederatie.

Vakbondsorganisaties zijn tegen het gebruik van het pesticide omdat het de
gezondheid van de landbouwarbeiders aantast. In hoge concentraties
veroorzaakt de stof ademhalingsmoeilijkheden, schade aan het zenuwstelsel
en kan ze leiden tot een coma of zwangerschapsstoornissen. Het Amerikaanse
Kankerinstituut brengt methylbromide in verband met prostaatkanker.

Wanneer de VS hun zin krijgen, wordt er verder elk jaar 10.000 ton van het
pesticide geproduceerd en stijgt het gebruik ervan voor gewassen als
tomaten, zoete aardappels en aardbeien zelfs met 39 procent boven het
niveau van 1991.

Milieuorganisaties denken niet dat zo’n ommekeer geheel onschadelijk is
voor het milieu. Methylbromide is nog veel schadelijker voor de ozonlaag
dan CFK’s en een verbod tegen 2005 is absoluut zinvol, zegt Kristin
Schafer van het Pesticide Action Network. Aan het protocol van Montreal
gingen jaren van onderzoek en onderhandelingen vooraf. De wetenschappelijke
basis en de internationale steun voor een verbod tegen 2005 zijn uiterst
solide.

Het technisch comité dat na Montreal de problematiek rond methylbromide
opvolgde, kwam in 1995 tot het besluit dat er in 95 procent van de gevallen
goede alternatieven bestaan. Alleen heeft het EPA heeft het gebruik van
twee vervangproducten, joodmethaan en SEP-1000, nog niet goedgekeurd. Ook
wanneer het gebruik van CFK’s en methylbromide wordt verboden, zal het nog
tientallen jaren duren voor de ozonlaag zich heeft hersteld.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3049   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift