'Water dreigt onbetaalbaar te worden door IMF-recept'

Een delegatie van de Wereldbank en het Internationaal Muntfonds (IMF) is momenteel op bezoek in Ghana bij president John Kufuor om te praten over de naleving van het economisch hervormingsprogramma van het IMF. De internationale kredietinstellingen krijgen het gezelschap van een 12-koppige delegatie van ngo’s. Die vrezen dat Ghana zijn openbare watervoorziening gaat verkopen en dat water daardoor onbetaalbaar wordt voor de modale Ghanees.


Het IMF vraagt een hervorming van de watersector in het Afrikaanse land. Een
rendabele elektriciteit en watervoorziening is één van de vereisten waar
Ghana aan moet voldoen om kredieten te blijven ontvangen van de Wereldbank
en het IMF en om in aanmerking te komen voor schuldvermindering onder het
HIPC-programma van de Wereldbank. Horst Koehler, de managing director van
het IMF die deze week op bezoek is in Ghana, heeft daarvoor een recept
klaar.

Een internationale delegatie (vertegenwoordigers van de Verenigde Naties,
het Britse parlement en niet-gouvernementele organisaties) kijkt over zijn
schouder mee. Ze waarschuwt ervoor dat de prijs voor proper water in Ghana
kan verdriedubbelen als de regering het recept van het IMF volgt en de
regels van de vrije markt laat spelen in de watersector. De privatisering
van openbare voorzieningen als water is een groeiende trend en de Ghanezen
hebben al een forse prijsverhoging (95 procent) meegemaakt, zegt Wenonah
Hauter van de ngo Public Citizen.

De internationale delegatie wordt gesponsord door het Amerikaanse Public
Citizen, het Britse Christian Aid and Oxfam-Nederland. Verschillende
belangengroepen in Ghana trekken mee aan de alarmbel. De CAP, een Ghanese
coalitie van vakbonden, onderzoekers en humanitaire instellingen tegen de
privatisering van water, vreest dat winstbejag zal primeren op de noodzaak
van proper en toegankelijk water. Iedereen is het erover eens dat de nood
hoog is, want ongeveer 44 procent van de 20 miljoen Ghanezen beschikt niet
over leidingwater of zuiver bronwater.

De huidige waterprijs is al veel te duur voor het grootste deel van de
bevolking, zegt Rudolf Amenga-Etego van de CAP-coalitie. Hoe zullen de
Ghanezen de zogenaamde marktprijs kunnen betalen als er geprivatiseerd
wordt?

De strijd draait vooral rond het waterbedrijf Accra-Tema, die de grootste
watercentrale van het land runt en instaat voor ongeveer de helft van de
watervoorziening in Ghana. De Wereldbank stelt dat ze geen privatisering
vraagt maar dat het plan is om Accra-Tema een buitenlands management te
geven.

De regering in Accra, zo vreest CAP, heeft een erg zwakke
onderhandelingspositie. Ze heeft dringend veel geld nodig om de zwakke
Ghanese economie te ondersteunen. Ghana blijft barslecht presteren ondanks
wat de Bank en het Fonds omschrijven als een modeluitvoering van een
economisch hervormingsprogramma, een proces dat al aan de gang is sinds
1983. Een Ghanees verdient gemiddeld 433 euro per jaar. Op de HD-index van
de VN, een rangschikking van 174 landen volgens graad van ontwikkeling,
staat het land op nummer 129.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift