Wereldbeker doet gokkoorts oplaaien

Miljoenen Thai kijken ongeduldig uit naar de
Wereldbeker in Korea en Japan in mei. Niet alleen omdat het land gek is op
voetbal, maar vooral ook omdat het tornooi één van de grootste
weddenschappen wordt sinds lang. Gokkers zijn nu al bereid om honderden
miljarden baht in te zetten in de hoop op een snelle winst. Het ministerie
van Onderwijs is ongerust en wil een toezichtnetwerk opzetten van ouders en
onderwijzers om te verhinderen dat jonge fans aan de weddenschappen
deelnemen. De overheid vraagt de ouders om erop toe te zien dat hun kinderen
kredietkaarten, internet en telefoon niet misbruiken om een gokje te wagen.


Om het gokken te ontmoedigen overwoog de overheid zelfs even om live
uitzendingen af te schaffen. Maar de wedkoorts is zo sterk dat zelfs dat
niets zal uithalen, zeggen de bookmakers: 99 procent van de gokkers plaatsen
hun weddenschap enkele uren op voorhand. En dan is er nog de radio en
internet om op de hoogte te blijven, weet Pitak, een 23-jarige student.

Voetbalweddenschappen zijn overal aanwezig, vertelt hij. Voor zover ik
weet zijn er in mijn universiteit zeker 30 kleine bookmakers. In andere
scholen en colleges zijn er nog veel meer. Zelf gokte hij een tijdlang op
voetbalmatchen, maar nadat hij veel geld verloren had, hield hij ermee op.
Na een tijd was ik alleen nog maar bezig met het volgen van de wedstrijden,
en niet meer met mijn studies, vertelt hij. Pitak werkte een tijdje als
kleine bookmaker en daarmee verdiende hij dagelijks zo’n 2250 euro.

Er bestaan geen cijfers over gokverslaving in Thailand. Maar uit een studie
blijkt wel dat Thaise gokkers meer dan 92 miljoen dollar uitgeven in
casino’s in Birma en Cambodja. Vijftig miljoen Thai - op een bevolking van
62 miljoen - kopen regelmatig loterijbiljetten. De nationale politie
behandelde vorig jaar 84.000 zaken die verband hielden met weddenschappen,
250.166 mensen werden daarbij gearresteerd. Volgens studies van het
departement voor Mentale Gezondheid, is het toenemende aantal zelfmoorden in
Thailand verwant met de gokkoorts.

Veel jongeren denken dat gokken een snelle manier is om al hun problemen op
te lossen, stelt Surat Petchnil van de King Mongkut Universiteit in de
provincie Thonburi. Sommigen zeggen dat de Thai het gokken in hun bloed
hebben. Ze wedden werkelijk op alles, van sport tot politiek en
hanengevechten. Gokken is nochtans verboden door het boeddhisme, de
godsdienst van 90 procent van de bevolking. Verschillende vormen van gokken
-zoals casino’s- zijn ook illegaal in Thailand. Daarom worden er veel
casino’s net over de Thaise grens gebouwd. Ondertussen zoekt de overheid een
midden tussen de gokkoorts onder controle houden en gokken toelaten. Zo
heeft de overheid plannen om casino’s te legaliseren en een online loterij
te lanceren op het net.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift