WHO gaat op zoek naar verloren handelsakkoord

De voorzitter van de Algemene Raad van de
Wereldhandelsorganisatie (WHO), Carlos Pérez del Castillo, is optimistisch
over de kansen om de onderhandelingen over een verdere vrijmaking van de
wereldhandel uit het slop te halen na de mislukte ministerconferentie van
Cancún. Niet iedereen deelt dat optimisme. Terwijl de groep van 20 en een
blok van Afrikaanse landen elkaar lijken te vinden in hun eis voor vrijere
landbouwmarkten, hult de quad (Europa, de VS, Canada en Japan) zich in
stilzwijgen.


Het enige concrete resultaat van Cancún was dat de WHO tegen 15 december
een scenario moet voorstellen om de multilaterale onderhandelingsronde van
Doha weer vlot te trekken. Pérez del Castillo, voorzitter van het hoogste
WHO-orgaan tussen de tweejaarlijke ministerconferenties, omschreef eerste
consultaties in oktober als nuttig en geeft nu het startsein voor een
tweede consultatieronde.

Tegen vijf december, tien dagen voor het verstrijken van de deadline,
moeten de discussies over heikele thema’s als de handel in
landbouwproducten, tarieven voor industriegoederen, katoensubsidies en
regels in verband met investeringen, de handel in diensten,
overheidsaankopen en de bescherming van intellectueel eigendom (de
Singapore issues) tot een bevredigend resultaat hebben geleid.

Pérez del Castillo bespeurde naar eigen zeggen bij alle partijen de wil
tot engagement maar relativeerde tegelijk het belang van de deadline op 15
december. In februari zijn er opnieuw onderhandelingen. De Algemene Raad
heeft tegen dan echter een nieuwe voorzitter, deze keer uit een industrieland.

De Argentijnse toponderhandelaar Alfrede Chiaradia ziet niet meteen een
uitweg uit de impasse. De diplomaat maakt zich zorgen over het stilzwijgen
van de grote industrielanden, die normaal gezien altijd het hoogste woord
voeren binnen de WHO. De VS en de EU kregen in Cancún het deksel op de neus
toen hun gezamenlijke voorstellen werden afgeblokt door een onverwacht
sterke coalitie van ontwikkelingslanden, de G20. Dat zorgde binnen de WTO
voor een onuitgegeven patstelling en diepe verdeeldheid. Uiteindelijk
bezegelde een blok van twaalf Afrikaanse landen de ondergang van Cancún met
de weigering ook maar te beginnen aan onderhandelingen over de Singapore
issues.

Zowel de G20, met naast Argentinië ook Brazilië, China en Zuid-Afrika, als
de Afrikaanse landen lieten de afgelopen weken wel van zich horen. De
twaalf Afrikaanse handelsministers kwamen op een vergadering in Caïro tot
de conclusie dat markttoegang voor landbouwproducten hun voornaamste eis
blijft.

De verklaring van Caïro bewijst volgens de Indiase onderhandelaar K.M.
Chandrasekhar dat de Afrikaanse landen en de G20 dicht bij elkaar staan.
Als ontwikkelingslanden hebben we dezelfde eisen en moeten we kunnen
samenwerken, zei Chandrasekhar.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3068   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift