Zaak-Cavallo dreigt ex-president Menem mee te slepen

Na een week brommen in een Argentijnse cel
hoorde voormalig minister van Economie Domingo Cavallo gisteren (woensdag)
dat hij nu officieel beschuldigd wordt van wapensmokkel. Hij riskeert 12
jaar cel, en er wordt nog onderzocht of er nog andere verdenkingen kunnen
worden hard gemaakt. De ogen van het gerecht en de media richten zich nu op
zijn baas, voormalig president Carlos Menem (1989-1999), die al eens
veroordeeld was voor dezelfde zaak, maar wegens gebrek aan bewijs werd
vrijgelaten.


Cavallos advocaten kondigen aan dat ze in beroep gaan, maar hun kansen
worden minimaal ingeschat. Zij moeten aankloppen bij hetzelfde tribunaal dat
rechter Julio Speroni vorige maandag gelastte de betrokkenheid in de
smokkelzaak van andere verdachten te onderzoeken. Ex-minister van Defensie
Antonio Erman González, Menems voormalige adviseur en schoonbroer Emir Yoma
én ex-president Menem zelf staan op dat lijstje.

Cavallo en Menem worden verdacht van betrokkenheid bij illegale
wapentransporten naar Kroatië en Ecuador tijdens Menems presidentschap.
Ongeveer 6.500 ton wapens die officieel naar Panama en Venezuela verscheept
werden, kwamen terecht in Kroatië, waartegen een internationaal wapenembargo
gold, en Ecuador, dat een grensoorlog met buurland Peru uitvocht. Argentinië
moest als goede huisvader het vredesverdrag tussen Ecuador en Peru
superviseren. Het uitlekken van de smokkel was dan ook bijzonder pijnlijk.
Verschillende toplui werden opgepakt, maar daarna weer vrijgelaten.

Menem was al in juni vorig jaar gearresteerd voor ‘onwettige betrokkenheid’
bij de smokkelzaak en onder huisarrest geplaatst. Het gerecht beschouwde hem
als de hoofdverantwoordelijke, maar het hooggerechtshof oordeelde in
december dat er ‘onvoldoende bewijzen’ waren en liet hem vrij. Die
beslissing oogstte heel wat kritiek, maar na Cavallos arrestatie vorige week
beval De Kamer voor Beroep van Economische Misdrijven dat Menem alvast
gedagvaard moet worden om onder ede te getuigen over de wapenleveringen. Ook
de beslissing die rechter Speroni eerder in het voordeel van Menem uitsprak
- Speroni achtte dat er ‘onvoldoende gronden’ waren om Menem te vervolgen -
werd geannuleerd.

Menem is ervan overtuigd dat die annulering ingegeven is door de haat die
bepaalde rechters tegen hem koesteren, en heeft het over de politieke
vervolging die werd ingezet door president Duhalde, zijn rivaal in de
Peronistische Justicialista-partij.

Door de officiële inbeschuldigingstelling van woensdag (gisteren) moet
Menems kompaan Cavallo in de cel blijven, wordt zijn vermogen bevroren en
ligt zijn comeback finaal aan scherven. De vorige Argentijnse president
Fernando de la Rúa schakelde Cavallo vorig jaar nog in bij de strijd tegen
de woekerende financiële crisis en gaf hem het ministerie van Economie
terug, dat hij onder Menem had geleid. Maar toen zijn economische
maatregelen werden massaal uitgespuwd, namen Cavallo en De la Rúa ontslag.

Cavallos arrestatie kwam voor de publieke opinie vroeger dan verwacht.
Partijgenoten van Cavallos ‘Acción por la República’ verzoeken hun parlement
het hoofd van de veiligheidsdienst Carlos Soria te laten antwoorden op de
berichten in de pers als zou die druk hebben uitgeoefend op het gerecht om
Cavallo te laten arresteren. Naar verluidt had Soria in januari een gesprek
met enkele rechters. Op vraag van president Eduardo Duhalde zou hij hen
hebben verzocht twee bankiers aan te houden die een rol speelden in de
financiële crisis. Ook de arrestatie van Cavallo stond naar verluidt op
Sorias verlanglijstje.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift