Climate Express van Brussel naar Bonn

Op woensdag 1 november verzamelt een driehonderdtal fietsers bij Tour & Taxis in Brussel-Noord voor de Climate Express naar Bonn. Daar vindt de volgende klimaattop plaats, de COP23. Met de fietstocht willen de deelnemers druk zetten op de beleidsmakers om eindelijk werk te maken van een degelijk klimaatplan dat de CO2-uitstoot terugdringt.

PJ en Jonas zijn twee van de driehonderd fietsers in de Climate Express © Thomas Cliquet

Woensdagmorgen 1 november heerst er een leuke sfeer aan Tour & Taxis. Het plein staat vol fietsen, vertrekkensklaar voor een reis van 270 kilometer in drie etappes. De deelnemers hebben er duidelijk zin in, en een stralende zon is het daarmee eens. Voor het startsein weerklinkt, overhandigt de organisatie haar klimaateisen aan de Belgische delegatie voor Bonn.

Er is ook een vertegenwoordiger van de ambassade van Fiji aanwezig, de eilandnatie die de internationale klimaattop voorzit. De ambassadeur roept de menigte toe: ‘Wat willen jullie?’ en krijgt als antwoord een luid ‘Climate justice now!’

Aerodynamische ligfiets © Thomas Cliquet

Structurele oplossing

Iets na 9 uur weerklinkt het startsein, waarna de meerderheid vertrekt richting Hasselt. Groene pijltjes wijzen de weg. Enkele getrainde fietsers waren al eerder vertrokken om de pijlen aan te brengen. Een opvallende verschijning naast de koers- en stadsfietsen is een gele ligfiets in de vorm van een banaan. De bestuurder vertelt dat het om een aerodynamische fiets gaat.

‘Zo’n ligfiets gaat goed vooruit, enkel bergop dien je een lage versnelling te gebruiken. Bergaf haal je je eventuele achterstand op gewone fietsen weer in.’

‘We vragen dat er een structurele oplossing komt voor een probleem dat er is sinds dat wij geboren zijn’

In Hasselt vindt de eerste overnachting plaats in de sporthal van de school Kindsheid Jesu. PJ en Jonas vertellen waarom ze meefietsen. ‘We vragen dat er een structurele oplossing komt voor een probleem dat er is sinds dat wij geboren zijn.

Het zou cool zijn dat er een oplossing komt die iedereen goed vindt, zoals Denemarken het aanpakt in Kopenhagen. We kunnen niet blijven leven met een alsmaar dichterbij komend doomsday scenario.’

De tweede dag passeerde de eerste landsgrens de revue. Na 40 kilometer fietsen vanuit Hasselt arriveerde de Climate Express in het Nederlandse Maastricht. Daar wachtte een aangename verrassing in de Sint-Jans Kerk.

In samenwerking met een groep studenten van de Universiteit Maastricht hadden de ‘Vrienden van Sint-Jan’ gratis koffie en thee voorzien voor de fietsende Climate Expressers. De studentengroepering ijverde ervoor dat de universiteit geen fossiele brandstoffen meer zou gebruiken.

Onder de driehonderd fietsers bevindt zich ook een in Parijs studerende Indiër die speciaal naar Brussel was afgezakt. ‘Ik doe een opleiding duurzaamheid en vind deze Climate Express echt een goed initiatief om een signaal te geven aan beleidsmakers.’

De startplaats Tour & Taxis

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift