Te jong zwanger, geschonden voor het leven

In het centrum Dimol in Niamey verblijven vrouwen die herstellen van fistula,  een opening tussen de vagina en de blaas of endeldarm met incontinentie als gevolg. MO* brengt portretten van vrouwen die de gevolgen van een verdrukkende traditie dragen in het eigen lichaam.

‘Fistula ontstaat na een gecompliceerde bevalling en komt vaak voor bij jonge meisjes waarbij het bekken te smal is om te bevallen,’ zegt Salamatou Traoré, vroedvrouw en oprichtster van Dimol.

Naast medische zorg en onderdak biedt Dimol de vrouwen ook vormingen, alfabetisering en naailessen.

Halima

© Lisa Develtere

Halima (23) komt uit Dosso. Ze trouwde op twaalfjarige leeftijd. ‘Andere meisjes trouwden, dus wilde ik dat ook. Ik wist helemaal niet wat het betekende. Twee jaar later kreeg ik mijn eerste zoon. Toen ik van mijn dochter Naseba beviel, kreeg ik fistula. Na de operatie ben ik naar hier doorverwezen. Bij mijn zwangerschap vorig jaar besloot ik terug te komen. Mijn man wilde niet dat ik naar hier kwam en een keizersnede vroeg. Ik heb mijn geiten moeten verkopen om alles te kunnen betalen.’

Tchallou

© Lisa Develtere

Tchallou was dertien toen ze anderhalf jaar geleden aankwam in Dimol. Ze is afkomstig van een dorp in de buurt van Diffa, meer dan 1300 kilometer van Niamey. ‘Het klimaat is hier veel aangenamer, maar ik wil graag meteen naar huis als ik genezen ben. Ik mis mijn moeder en mijn man. We besloten zelf om te trouwen. Hij is mijn neef. Hoe oud ik toen was, herinner ik me niet meer. Ik had al twee keer mijn maandstonden gekregen.’

Haoua

© Lisa Develtere

Haoua (19) verblijft al bijna twee jaar in Dimol. Ze heeft al twee operaties achter de rug, maar is nog niet genezen. ‘Toen ik 15 jaar was, heeft mijn nonkel me uitgehuwelijkt. Een week nadat hij het me kwam vertellen, moest ik al verhuizen naar het dorp van mijn echtgenoot. Ik wilde niet, maar ik had geen keuze. Toen ik fistula kreeg, is hij van mij gescheiden. Als ik genezen ben, wil ik liefst in Niamey blijven en naar school gaan.’

Hadisa Hamadou

© Lisa Develtere

De 17-jarige Hadisa is afkomstig uit Diffa en woont al een half jaar in Dimol. Haar echtgenoot is met haar meegekomen naar Niamey. Hij had op de radio gehoord dat je in Niamey kon genezen van fistula. De mensen van het dorp waren niet akkoord met de reis. Ze wilden Hadisa laten behandelen door kwakzalvers. Haar echtgenoot heeft haar toen verdedigd met een mes.

Mariama Manna

© Lisa Develtere

Mariama (30) uit Maradi heeft al drie operaties achter de rug. Ze heeft vier kinderen. De oudste is 15 en de jongste 13 maanden. ‘Ik wil dat mijn kinderen naar school gaan. Als iemand met mijn dochter zou willen trouwen voor ze 18 is, zou ik weigeren. Ik weet dat het niet goed is. Ik heb het zelf ervaren.’

Mariama Zachari

© Lisa Develtere

Mariama (21) uit Dosso kwam twee jaar geleden voor de eerste keer in Dimol. Haar vorige twee baby’s heeft ze verloren tijdens de bevalling. Faïssa is nu drie weken oud.
‘Ik herinner me niet meer hoe oud ik was toen ik trouwde. Mijn vader bracht me pas achteraf op de hoogte. Ik wilde niet trouwen, maar ik moest wel. Een maand later ben ik bij mijn man ingetrokken. Het heeft jaren geduurd voor ik voor het eerst zwanger raakte. Veel van mijn vriendinnen die op hetzelfde moment trouwden hadden op dat moment al verschillende kinderen.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift