“ES EXAGERADO EL PELIGRO DEL BIO TERRORISMO”

El bio terrorismo es una de las mayores preocupaciones para los servicios secretos americanos. Eso declaró Mike McConnel, Director de Nacional Intelligence, a principio de este año a la revista mensual The New Yorker. El jefe de espías se preocupa principalmente por una epidemia masiva como la gripe aviar, especialmente si se la utilizaría como arma: “Se podría transformarlo en un virus humano, lo que podría resultar en cincuenta a quinientos millones de muertos.”
Jean Pascal Zanders, director de la NGO Bio Weapens Prevention Project en Ginebra, considera exageradas las declaraciones de McConnell. Dice Zanders: ”Por supuesto que no se puede descartar totalmente un atentado con armas biológicas por terroristas o por algún estado, pero hay peligros más realistas. Una de las razones porque nunca hubo atentados con armas biológicas, es justamente porque es tan difícil. A veces se habla de la posibilidad de que se harían en cocina o baño, pero esa misma persona moriría.  Se necesitaría un laboratorio bien equipado.”
En el año 2001 en los EE.UU. hubo 5 víctimas fatales por cartas que contenían ántrax. Posiblemente el virus fue fabricado en un laboratorio. Zanders: “Por definición en un laboratorio no se podría producir más de unos cuantos gramos. Dado que ántrax no se contagia de persona a persona, haría falta una capacidad de producción muy grande para lograr una gran cantidad de víctimas. Los individuos no tienen esa capacidad.”
Otra preocupación es el atentado con la gripe aviar o la viruela. A diferencia del ántrax, la viruela se contagia de un ser humano a otro, la gripe aviar posiblemente también en el futuro. Las consecuencias potenciales serían mucho más severas. Dice Zanders: “La Organización Mundial de la Salud está preocupado por la gripe aviar. Hoy se conoce algunos casos de contagio de persona a persona y en el futuro la gripe aviar seguiría mutando en tal sentido. Pero de ahí, ¿saltar al terrorismo? Cómo funciona el contagio de aves a personas y de ahí a otras personas, no se sabe mucho. Una mutación artificial causado por un terrorista no parece muy probable. ”Según Zanders un atentado con el virus de viruela no es muy realista tampoco. “La enfermedad ha sido erradicada. Solamente en un laboratorio en los EE.UU. y uno en Rusia hay colecciones de ese virus, que son utilizados en investigaciones bajo el control de la Organización Mundial de la Salud.”
Zanders está más preocupado por los riesgos que corren animales y plantas. “El posible daño económico es enorme. Solamente hay que acordarse de la pérdida de mercados de la industria británica de la carne como consecuencia de la fiebre aftosa. (Kristof Clerix)
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