Hay Condones. Utilizelos!

El día 10 de diciembre del año pasado los investigadores franceses Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier recibieron el Premio Nobel en Medicina. Hace 25 años los científicos descubrieron el virus que causa la sida.
Una investigación posterior indicó que el origen del VIH se encuentra en Africa. Afortunadamente ya pasó aquella época cuando el presidente de Zambia Kenneth Kaunda era el único dirigente africano que se atrevía admitir que Africa realmente estaba enfrentándose con un problema de Sida. Las cifras del Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH y sida siguen siendo objeto de preocupación. La organización estima que actualemente hay 33 millones de personas infectadas con el VIH en el mundo. Nada menos que 67 porciento de ellos vive en el Africa subsahariana. Según las mismas estimaciones hubo 1,9 millones de nuevas infecciones y 1,5 millones de muertos. Particularmente el sur del continente está fuertemente afectado. Probablemente 15 porciento de los adultos entre los 15 y 49 años en Botswana, Lesotho, Namibia, Sudafrica, Swaziland, Zambia y Zimbabue está afectado, hasta un 26 porciento en Swaziland. Las mujeres, que representan el 60 porciento de la población infectada, siguen siendo el grupo más vulnerable y el número de niños infectados es aproximadamente 2 millones. Por otra parte se evidencia una estabilización de la epidemia en varios países. Asimismo desde el año 2001 hay un descenso en el número de adultas jovenes infectadas.

Marleen Temmerman, senadora del Sp.a (partido socialista flamenco) y profesora en ginecología de la Universidad de Gante, es una militante de muchos años en la lucha contra el HIV/sida en Africa. Dice: ‘Temo que el desarrollo de una vacuna demorará mucho tiempo. Los mayores desafíos son la prevención y la disponibilidad de productos que retrasan la evolución del sida. Se requiere una mayor presión sobre los gobiernos. La prevención me decepciona mucho: disponen de un arma: el condón, pero no se lo utiliza. El uso del condón todavía no se naturalizó en Africa porque está diametralmente opuesto al deseo de procreación. Además se escucha mucho que en el acto sexual el hombre debe dejar “algo tangible”. Los grandes opositores del condón son las religiones, las iglesias y el gobierno Bush.’ En la opinión de la epidemiologista inglesa Elizabeth Pisani, autor del libro Sexo, drogas… y sida, la prevención del sida amenaza fracasar, ya que la mayoría de los paises africanos simplemente se esfuerzan insuficientemente. Marleen Timmerman comparte ese opinión: ‘Los gobiernos locales efectivamente tienen una responsabilidad enorme, aunque no se puede pasar a todos por el mismo aro. Algunos paises, como Kenia, logran mejores resultado con respecto a la prevención/gestión que en los primeros años. Por otro lado, Uganda anteriormente sirvía como el ejemplo por excelencia respecto del enfoque de la epidemia, pero igualmente ahí notamos que el uso del condón está desapareciendo gradualmente de las campañas de prevención bajo la influencia de las iglesias y del gobierno Bush.’ Con ese fin, Timmerman aboga por el uso de la ayuda al desarrollo como acicate. ‘¡Es imposible que los gobiernos siguen recibiendo ayuda oficial, mientras no se preocupan del destino de sus pueblos!’.
Un análisis más extendido sobre el sida en África por Erik Gobbers aparecerá en www.mo.be/aids.

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