Juntos manos a la obra

A este lado agricultores enojados vacían sus tanques de leche en los campos, al otro lado del mundo un creciente número de hambrientos. El sistema mondial de agricultura parece totalmente desequilibrado. ¿Hacia dónde orientar la agricultura?
Sobre esta cuestión urgente debatieron el Movimiento Norte Sur, las organizaciones de medio ambiente y la Unión de Agricultores “Boerenbond” en una mesa redonda el año pasado. Las deliberaciones concluyeron en un texto de consenso que fue entregado esta primavera al ministro presidente flamenco Kris Peeters y a otros políticos.
Este debate se organiza en parte como preparación a la reforma de la Política de Agricultura Comun Europea (PAC). Entre 2010 y 2013 se trabajará en este tema y se pidió a los miembros de la CE de comunicar sus prioridades. La PAC es una de las areas más importantes de la Unión Europea: 45 por ciento del presupuesto de la CE va a la agricultura. ¿Cómo debe ser la agricultura del futuro? ¿Qué será de ese mercado en épocas de especulación y hambruna? ¿Cuál es el rol de los agricultores? MO* habló sobre estos temas y otros, abordados en el texto de consenso, con Piet Vanthemsche, presidente de la Unión de Agricultores, Gert Engelen, analista de ‘Vredeseilanden’ y Jan Turf, coordinador de la Unión de Medio Ambiente.


Presión sobre el sistema



El punto de partida para las tres organizaciones es que la agricultura debe ser estable. Piet Vanthemsche: ‘Algunos dicen que el arado causó más daño en el transcurso de la historia que la espada. La agricultura tiene un gran impacto sobre el medio ambiente. Más grande que sea el impacto, más importante es que la agricultura sea estable.’ Vanthemsche añade que se puede discutir un montón cómo se debe interpretar concretamente lo que significa la estabilidad en la agricultura. En cuanto a los cultivos genéticamente modificados los participantes están totalmente en desacuerdo, pero todos coinciden que la demanda por las materias primas de la agricultura y suelos y agua aumentará de forma espéctacular durante los próximos 50 años. Vanthemsche: ‘La consecuencia es una enorme presión sobre nuestro sistema lo que trae enormes desafíos.’ Jan Turf toma por ejemplo la problemática del agua en Flandes. ‘Estamos disminuyendo las capas de agua y en el verano tendremos regularmente escasés de agua. Se deberá definir prioridades  a quiénes distribuir el agua. ¿A la industria? ¿A la navegación? ¿A la agricultura? A la naturaleza? Durante el invierno hay demasiado agua. Necesitamos a los agricultores para manejar ese tema.’


El derecho a la alimentación 



Cuando sube la presión sobre las materias primas, se puede poner en peligro el derecho a alimentos. Gert Engelen: ‘Cuando la superficie es limitada, y hay que optar entre los cultivos para biocombustibles, la agricultura para exportar o producción de alimentos para la región, nuestra posición es la prevalencia del derecho a alimentación. En Africa hay una superficie del tamaño de Alemania que ya no está disponible para la producción alimenticia, porque fue comprado o dado en leasing a inversores extranjeros.’ Vanthemsche  lo llama el nuevo colonialismo. En Europa podriamos solucionar nuestro problema ocupando tierra de esta manera. Tenemos suficientes recursos para eso. Así también se garantiza la seguridad alimentaria, pero a costo de la población local.’ Los tres interlocutores están de acuerdo que la política agrícola no debe tener consecuencias negativas en otras regiones y que no debe poner en peligro a la seguridad alementicia en el Sur. Vanthemsche admite que la ganadaría intensiva actual depende demasiado de la importación de alimentos para el ganado. ‘La gran dependencia de la importación de materias primas de otras partes del mundo, como la soja de Sudamérica o el maiz de Norteamérica, no es sostenible. Debemos producir nuestras propias proteínas, aquí en Flandes o por lo menos en Europa.’ 

 
¿Incumplimiento de acuerdos?



Desde los últimos cambios a la PAC, durante los años noventa, se reconoce ciertas funciones sociales y ecológicos que cumplen los agricultores en el campo. Esa multifuncionalidad de la agricultura tiene mucha potencial y daría a la agricultura una tarea importantísima en el manejo de paisajes y en los servicios del sistema ecológico. No obstante, la Organización Mundial de Comercio (OMC) no reconoce este concepto. Pero Europa suscribió los acuerdos con la OMC. Gert Engelen: ‘Se podría ponerse de acuerdo para incumplir los acuerdos, para ampliar la multifuncionalidad.’  No es la tarea de la OMC de asegurar la agricultur estable o la seguridad de la alimentación. Las prioridades de la OMC, las ponen más bien en peligro. También la Unión de Agricultores critica la manera de tratar a la agricultura de OMC: ‘Nos oponemos a un trato meramente comercial de la cuestión agraria porque no soluciona ciertos problemas de la agricultura. No sé si es factible pero tenemos que seguir insistiendo. Hay quienes dicen que todo subsidio tiene un impacto negativo pero yo estoy en desacuerdo. Si queremos enfrentar los problemos de provisión de alimentos, comercio y clima, necesitamos un nuevo orden mundial.’ 

Especulación con alimentos


La agricultura siempre estuvo pendiente de los cambios de producción y clima, pero el coeficiente de inestabilidad de los últimos años fue tan imprevisible y drástica que pone en riesgo la situación de los agricultores. Por esa razón, los interlocutores en su texto piden con urgencia medidas políticas y correcciones en el mercado, para poder controlar las oscilaciones. Vanthemsche: ‘No hay que eliminar el mercado pero hay que garantizar por un período bastante prolongado un precio suficiente alto para los productos básicos de la agricultura.’Las grandes olas de especulación con alimentos se pueden amortiguar si se organiza las reservas de alimentos en un nivel nacional, regional e internacional, bajo un buen control. En cuanto a este tema, Vanthemsche pediría al gobierno de hacer una excepción sobre la ley de competencia. ‘Esa ley no nos deja ponernos de acuerdo sobre los precios. En la práctica, las empresas agrícolas chicas tienen el mismo trato que las grandes multinacionales. Debería haber una excepción sobre la ley como determinar los precios de las materias primas de la agricultura.’
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