Ortega expulsa a los presos políticos y despoja de la nacionalidad a cientos de ellos

El presidente de Nicaragua quita la nacionalidad a los opositores: ‘Ortega dirige una dictadura disfrazada de democracia’

© Office of the President, Republic of China (Taiwan)/ Flickr (CC BY 2.0)

Daniel Ortega pronuncia su discurso de investidura en enero de 2017 tras ser elegido presidente de Nicaragua por tercera vez consecutiva.

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, reprimió abiertamente a críticos y opositores en 2018 y reprimió sangrientamente las protestas. En la actualidad, Ortega sigue adelante con su campaña y ha exiliado del país a 222 presos políticos. Al igual que otros disidentes políticos en el extranjero, perdieron la ciudadanía nicaragüense. ‘Recuerda a una realidad orwelliana.’

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Estamos muy contentos de que estén libres porque las cárceles son inhumanas y era imposible un juicio justo. Al menos dos presos políticos murieron allí, asesinados por la dictadura’, argumenta Amaya Coppens. La activista belga-nicaragüense habla sobre el grupo de opositores políticos que el presidente Ortega liberó recientemente y envió en avión a Estados Unidos.

Eddy Montes y Hugo Torres son los dos nicaragüenses que murieron en cautiverio. Montes murió tiroteado en una revuelta en su centro de detención en 2019. Torres murió hace un año a los 73 años por problemas de salud. Compañeros detenidos habían pedido ayuda en varias ocasiones y después no se investigó su muerte. ‘No hay justicia, no sabemos qué pasó’, dijo Coppens.

Fue una sorpresa cuando Daniel Ortega trasladó hasta 222 presos políticos de varias cárceles nicaragüenses al aeropuerto de la capital, Managua, a principios de febrero. Allí fueron embarcados en un avión con destino a Washington DC, donde el gobierno estadounidense y sus familiares los recibieron.

También fueron liberados los cabecillas de la última oleada de detenciones previas a las elecciones presidenciales. La campaña de Cristiana Chamorro, como la de otros candidatos, terminó en prisión antes del escrutinio. Juan Lorenzo Holman estuvo a cargo del último editorial crítico que quedaba de La Prensa hasta que la policía nicaragüense tomó el control del periódico en 2021.

Oposición prohibida

Aunque el régimen liberó a cientos de ciudadanos en el Estado centroamericano, dejó claro de inmediato que no sería el inicio de una política más humana. El mismo día, los fieles del partido de Ortega votaron por unanimidad quitar la nacionalidad a los disidentes recién exiliados. El proyecto de ley fue aprobado en el Parlamento en cuestión de minutos.

Una semana más tarde, el gobierno condenó a otros 94 nicaragüenses a la apatridia, entre ellos periodistas y escritores que vivían en el exilio desde hacía tiempo. Otros países hispanohablantes se lanzaron a la acción. Primero España, luego Chile, Argentina, Colombia y México ofrecieron una nueva ciudadanía a todos los nicaragüenses afectados.

‘Ya había ocurrido antes, pero nunca se había plasmado en una ley’, dice Coppens sobre esa radical decisión política. ‘Recuerda a una realidad orwelliana. El gobierno decide lo que es verdad. Cualquiera que no se alinee con su discurso deja de ser “patriota y nicaragüense”.’

Las voces disidentes son inmediatamente amordazadas por el hombre fuerte Ortega. Así le ha ido también a monseñor Álvarez. Según el sitio de noticias Confidencial, es uno de los 35 presos políticos que quedan en la celda nicaragüense. De hecho, se habría negado a abandonar el país. Un día después, Álvarez recibió otra condena de más de 26 años de cárcel. El juez dictaminó que había traicionado al país, atentado contra la integridad nacional y difundido desinformación.

Daniel Ortega vuelve a gobernar Nicaragua desde 2007. Su esposa Rosario Murillo le acompaña oficialmente como vicepresidenta desde hace varios años. El dúo gobierna bajo la bandera del ‘Frente Sandinista de Liberación Nacional’ o FSLN. Ese partido surgió del movimiento rebelde que derrocó al dictador Anastasio Somoza en 1979, y durante mucho tiempo contó con el apoyo leal de Estados Unidos para frenar al comunismo.

Mascarón de proa de aquel movimiento revolucionario, Ortega se convirtió en presidente por primera vez en la década de 1980. Cofinanciadas por Estados Unidos, las milicias, o contras, libraron entonces una guerra de guerrillas contra él.

Tras el regreso de Ortega al poder en 2007, Nicaragua recibió ingresos petroleros de Venezuela, dirigida por el socialista amigo Hugo Chávez. Ortega los invirtió, entre otras cosas, en programas sociales que hicieron que la tasa nacional de pobreza cayera de más del 40% al 30% entre 2009 y 2014.

Las acusaciones de corrupción y elecciones injustas proliferaron entonces, pero las protestas a gran escala no llegaron a materializarse. Eso cambió en 2018, cuando el descontento por una revisión de la seguridad social se convirtió en manifestaciones masivas en varias ciudades. Las autoridades respondieron interviniendo violentamente, matando a 355 civiles y 23 policías en poco más de un año, según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

Este mes, tras una investigación de un año de duración, una comisión de derechos humanos de la ONU creada especialmente para el caso dictaminó que el gobierno nicaragüense y sus fuerzas del orden eran culpables de crímenes de lesa humanidad. También señaló explícitamente a la pareja presidencial como responsable última.

‘Los que no apoyan al Gobierno pero quieren llevar una vida relativamente normal es mejor que se callen.’

La nicaragüense-belga Coppens se convirtió en 2018 en uno de los rostros del movimiento estudiantil que exigía la renuncia de Ortega, con un coste muy alto para ella. Acabó en la cárcel durante meses, y volvió a ser detenida brevemente después.

Pero su activismo inquebrantable le valió fama internacional. El diario español El País la nombró la personalidad más llamativa de América Latina en 2019. En la Casa Blanca, Melania Trump le entregó el premio Mujer Internacional del Coraje.

© Amaya Coppens

Amaya Coppens huyó de Nicaragua en 2021, donde el régimen la había detenido dos veces como presa política.

Un clima de miedo

Durante este periodo, Coppens huyó de su patria. ‘No he estado en Nicaragua desde hace casi dos años. La situación era demasiado insegura y se había vuelto difícil vivir allí’, testificó.

Ella misma no ha perdido su nacionalidad nicaragüense, a diferencia de otros cientos de compatriotas en el extranjero. Pero no siente que siga teniéndola. ‘Nos consideran “traidores a la patria”. Ya no podemos renovar la cédula ni el pasaporte. Solicitar un pasaporte en una embajada nicaragüense también es imposible.’

Al principio, Coppens se fue sola, pero quedarse en Nicaragua se hizo insostenible también para sus padres. Sus familiares fueron tratados como parias, dice. Las amenazas contra ellos persistían. ‘Un grupo pasaba por nuestra casa todas las noches, con piedras, pero también con aceite con el que amenazaban con prender fuego’. Los familiares que aún hoy viven en Nicaragua siguen siendo blanco de ataques.

‘De vez en cuando, puedes ver en sus caras el odio hacia el resto de la gente’.

Los que no apoyan al gobierno pero quieren llevar una vida relativamente normal es mejor que se callen. Esto es lo que cuenta a MO* un costarricense que vive con su familia en Nicaragua. Prefiere permanecer en el anonimato y que le llamen Diego*.

‘Aquí tengo tal vez dos amigos: un médico y un ingeniero químico’, dice. ‘Aunque confío en ellos, no hablamos de política. Hablamos de la Liga de Campeones, del Real Madrid y del Barcelona.’

A Diego no se le pasa por la cabeza protestar. Su familia vive tranquila y él tiene un trabajo estable. Eso sí, su hija estudia en Costa Rica. ‘Para gente como nosotros es imposible manifestarse, salir a la calle o decir algo. Simplemente vas volando a la cárcel. Puede que no me envíen allí, sino de vuelta a Costa Rica.’

‘Una dictadura’

Los que sí pueden hacer campaña son los simpatizantes del FSLN, el partido sandinista. En consecuencia, ocupan un lugar destacado en las calles. En la capital, Managua, tuvo lugar una marcha para celebrar la expulsión del país de la mayoría de los presos políticos, a la que asistieron miles de partidarios de Ortega.

‘A veces organizan desfiles y recorren las calles con banderas del ejército gubernamental’, confirma Diego. ‘De vez en cuando se puede ver en sus caras el odio que sienten por el resto de la gente, por aquellos a los que no les importa el gobierno ni lo que hagan sus adláteres’.

Los que trabajan para un departamento gubernamental también están obligados a promover públicamente las ideas del partido, y se espera de ellos que voten lealmente a Ortega, continúa. ‘De lo contrario, podrían perder sus empleos.’

‘Protestar ya no es posible.’

Las elecciones locales se celebraron en noviembre. En cada uno de los 153 municipios, el partido gobernante resultó vencedor. Desde entonces, Nicaragua es ‘un Estado unipartidista de facto’, escribe The Economist. No fue en absoluto un gran día para la democracia. A tres partidos de la oposición que Ortega ya había descartado en las elecciones presidenciales no se les permitió participar de nuevo, y sus líderes también permanecieron encerrados. Según Urnas Abiertas, un centro independiente de observación ciudadana, más del 80% de la población tampoco acudió a las urnas.

‘Ortega dirige una dictadura disfrazada de democracia’, afirma Diego. Ninguno de sus suegros nicaragüenses, ni su mujer, su suegra o su cuñada, acudieron a las urnas en las últimas elecciones presidenciales. ‘De algunos candidatos ni se sabía quiénes eran’, dice. De todas formas, el propio Diego no pudo ir a votar. Sus papeles de residencia como costarricense no habían sido renovados por el Estado.

Coppens también habla de dictadura y cree que las últimas acciones de Ortega lo confirman. ‘Hoy, el panorama no es tan claro como en 2018, cuando podíamos ver asesinatos y persecuciones ocurriendo a plena luz del día’, dice refiriéndose a la época del levantamiento. ‘Pero desde luego no está mejorando. Simplemente, ya no es posible protestar. Así que la situación ha empeorado.’

Crisis de refugiados

Al clima político de miedo se suma una economía débil sobre la que pesan las sanciones internacionales. En respuesta a la represión, EE UU y la UE mantienen sanciones económicas y restricciones de visado contra Nicaragua desde 2018 y 2020, respectivamente. Ambos países ratificaron esas medidas antes de la reciente lucha en las elecciones locales. Una cuarta parte de los nicaragüenses vivía en la pobreza en 2016, según informó el Fondo Monetario Internacional el año pasado.

Los problemas sociales y financieros de Nicaragua provocaron una gran afluencia de refugiados del país. La mayoría está migrando a través de Centroamérica hacia Estados Unidos, donde la Guardia Fronteriza ya registró casi 100.000 migrantes nicaragüenses en el último trimestre de 2022 y principios de 2023.

La vecina Costa Rica es un segundo refugio. Medios de comunicación y periodistas nicaragüenses siguen trabajando desde allí por necesidad. El servicio de migración costarricense, Unidad de Refugio, recibió más de 220.000 solicitudes de refugio entre 2018 y noviembre de 2022, de las cuales nueve de cada 10 procedían de Nicaragua.

Pero el procedimiento fue endurecido por el recién elegido presidente conservador Rodrigo Chaves. Desde principios de este año, los inmigrantes tienen que llamar físicamente a la puerta de las oficinas gubernamentales en el plazo de un mes tras su llegada. Antes podían hacerlo por teléfono o Internet. Esto ha generado largas colas en las oficinas del gobierno en la capital, San José.

El Presidente Chaves califica a la mayoría de los nicaragüenses de refugiados económicos y dice que no pueden optar a permisos de residencia.

Los que desean presentar la solicitud tienen que dormir fuera por la noche. El departamento de inmigración reparte cada día 50 tickets con un número en la cola, como si estuvieran en la carnicería, y los recién llegados tienen que esperar su turno para presentar la solicitud. Según Coppens, si no consigues un número en un mes, ya ‘caes en la ilegalidad y corres el riesgo de ser rechazado’. Mientras tanto, Costa Rica ha puesto en marcha un proyecto piloto para abrir de nuevo un número limitado de citas por Internet y por teléfono.

Coppens subraya que el gobierno nicaragüense obliga a sus residentes ‘a salir del país sin ningún documento legal’. Como resultado, los refugiados, incluso en Costa Rica, tienen dificultades para conseguir papeles. Lo califica de ‘método del régimen de Ortega y Murillo para seguir humillándonos aunque estemos en el extranjero.’

Cuanto más crece la minoría nicaragüense en Costa Rica, más se desmorona la solidaridad en el país modelo de la región. El presidente Chaves califica a la mayoría de los nicaragüenses de refugiados económicos y dice que no cumplen los requisitos para obtener permisos de residencia.

© Jorge Mejía peralta/ Flickr (CC BY 2.0)

Cuántos muertos más para despertar tu conciencia?”, rezaba la pancarta de los manifestantes durante las protestas masivas en Nicaragua en 2018.

Pero, argumenta Coppens, ‘en Nicaragua no se consigue trabajo, acceso a la sanidad o servicios básicos por un post en Facebook’.

Gracias a su nacionalidad costarricense, Diego puede regresar a Costa Rica con su familia en cualquier momento. Durante las revueltas sociales de 2018, ya se los llevó allí temporalmente. ‘El año pasado le dije a mi hija que podía venir a Nicaragua de vacaciones, pero a partir de ahora vive en Costa Rica’, cuenta.

Planea regresar algún día, pero espera no tener que hacerlo bajo presión. ‘Queremos ir allí porque buscamos algo mejor.’

¿Esperanza?

Ortega y Murillo parecen muy lejos de abandonar el poder. El hermano de Ortega y exgeneral Humberto Ortega proclamó en una entrevista con CNN que unas elecciones justas en 2026 deberían poner fin a la crisis que se arrastra desde 2018. Se muestra partidario de una negociación entre el Gobierno y la oposición, una vez que vuelvan, para garantizar que Nicaragua vuelva a ser más estable a partir de ese año.

Dado que Ortega también ha expulsado del país a casi todas las ONG, los medios de comunicación y los miembros de la oposición, la pregunta es también quién sigue defendiendo a los nicaragüenses.

‘Están aferrados al poder. No tienen nada que ganar y todo que perder’, asegura Coppens. ‘La única salida es la muerte de Ortega’, se hace eco sombríamente Diego. ‘Él nunca cambiará’. Coppens espera que algún día Ortega y sus partidarios tengan que enfrentarse a un juicio por gobierno antidemocrático. ‘Entonces vamos a necesitar primero un proceso de justicia transicional’, dice.

Con ello se refiere a otras situaciones en las que los Estados o las sociedades intentan iniciar un nuevo capítulo tras un largo periodo de conflicto u opresión, garantizando que los delitos cometidos durante ese periodo sean castigados.

Dado que Ortega ha expulsado prácticamente a todas las ONG, y que los medios de comunicación y los miembros de la oposición están fuera del país, la mayor incógnita es quién defenderá a los nicaragüenses.

‘Es muy importante ver que los presos políticos que han sido expulsados del país han declarado que seguirán luchando por la libertad de Nicaragua, una perspectiva aún lejana’, dice Coppens en relación con la protesta llevada a cabo desde el exilio.

Coppens cuenta con que el resto del mundo siga llamando la atención sobre su patria. ‘La comunidad internacional debe seguir presionando a las organizaciones que dan oxígeno a la dictadura. Por ejemplo, el Banco Centroamericano de Integración sigue concediendo préstamos a Nicaragua.’

La voz de Coppens ya no suena tan fuerte e intrépida como hace cinco años. Pero desde su residencia secreta hace saber que no ha terminado con el régimen.

‘No seguiré marcada como víctima de esta dictadura. No dejaré que me silencien como pretendían en 2018. Seguiré informándome. Seguiré estudiando. En algún momento, quiero ayudar a reconstruir mi país y poner en práctica nuestras reivindicaciones de 2018.’

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