Dans l'est du Congo, les bases de la Monusco ont été prises d'assaut dans plusieurs villes

«Le Congo en a assez de la mission de maintien de la paix de l'ONU»

UN Photo/Sylvain Liechti (CC BY-NC-ND 2.0)

 

Que signifie le fait que les casques bleus de l’ONU soient attaqués par (et tirent sur) la population civile qu’ils sont censés protéger ? Depuis l’arrivée de la mission de maintien de la paix de l’ONU, la Monusco, en 1999, la population civile congolaise s’y oppose fermement. Le MO* journaliste Kris Berwouts, qui a travaillé à la Monusco pendant 6 mois en 2015, comprend cette frustration. Qui ou quoi peut offrir à la population de l’Est du Congo la sécurité et la stabilité qu’elle désire tant ?

Cet article a été traduit par Kompreno, avec le soutien de DeepL. Source originale.

La semaine dernière, le 26 juillet, la base des Nations unies dans l’est du Congo a été attaquée, détruite et pillée. Cela s’est produit après que des manifestations contre la Monusco — la mission de maintien de la paix de l’ONU — ont eu lieu à Goma et Butembo et se sont terminées par des violences.

Le bilan de ces violences est lourd : 15 personnes ont été tuées et 61 blessées. Parmi les morts, on compte 3 casques bleus de l’ONU et 12 civils. La tension est encore montée dans les jours qui ont suivi — également dans d’autres villes — avec 5 victimes supplémentaires dans la ville d’Uvira.

Des enquêtes indépendantes doivent clarifier ce qui s’est passé exactement. Certains éléments indiquent que les émeutes étaient préparées.

Entre-temps, la situation reste tendue. Le 31 juillet, des casques bleus de l’ONU ont tiré sur des civils dans la ville de Kasindi, tuant à nouveau deux personnes. Ce nouvel incident ne fait qu’attiser les tensions.

Indignés

La mission de maintien de la paix de la Monusco est en place depuis 1999. Depuis sa création, elle suscite de vives réactions négatives de la part de la population civile congolaise. Celle-ci estime que l’impact de la Monusco dans l’est du Congo est minime, alors qu’il s’agissait au départ de la mission des Nations unies la plus importante et la plus coûteuse de l’histoire. Les émotions sont fortes, surtout lorsque la situation sécuritaire sur le terrain est sous pression.

C’est encore le cas aujourd’hui. Depuis plusieurs mois, le légendaire mouvement rebelle M23 est à nouveau présent dans l’est du Congo. Il y a dix ans, ils ont failli faire tomber le régime de Kabila. En 2013, le mouvement a été neutralisé par une brigade de soldats de Tanzanie, d’Afrique du Sud et du Malawi. Mais aujourd’hui, ils sont de nouveau actifs, et comme il y a 10 ans, ils sont soutenus par le Rwanda.

Les Congolais sont indignés par la poursuite de la violence dans leur pays. Ils exigent que la mission de maintien de la paix de l’ONU quitte le Congo le plus rapidement possible.

La méfiance à l’égard de la mission de la Monusco est telle que beaucoup considèrent non seulement que les casques bleus n’apportent aucune valeur ajoutée à la situation, mais aussi qu’ils sont complices de la violence. Le Congo est un terrain fertile pour les théories de la conspiration, et celles-ci circulent de façon sauvage autour de la mission de la Monusco.

La mauvaise conduite de certains membres du personnel de l’ONU n’aide pas. Pas plus que le fait que la mission de la Monusco soit très réticente à nommer le rôle du Rwanda.

Parc à conteneurs

En 2015, j’ai quitté un emploi pour la première et la dernière fois. J’avais été recruté comme expert des conflits locaux dans l’unité de la Monusco qui pilotait l’effort de stabilisation de l’est du pays (l’unité de soutien à la stabilisation). Il s’est avéré que je travaillais dans un conteneur. Le parc à conteneurs, avec ses rangées interminables de baraquements blancs portant l’inscription noire “UN”, est rapidement devenu (dans mon esprit) un symbole du monde parallèle dans lequel je m’étais empêtré.

Pour la première fois de ma vie, je vivais au Congo, mais jamais je ne m’étais senti aussi éloignée des Congolais qu’ici. La mission des Nations unies vivait dans sa propre bulle et la plupart des employés préféraient avoir le moins de contacts possible avec les Congolais. Et je n’arrivais pas à m’extraire de cette réalité aussi facilement.

Après un certain temps, j’ai trouvé un point de contact avec la société congolaise, je traînais avec mes amis jeunes et non-conformistes de La Lucha, et avec les esprits critiques et créatifs de la scène artistique. Comme des chanteurs de reggae qui m’approchaient avec leurs paroles en swahili sur une élite politique qui cherche à être réélue, mais ne comprend pas que le peuple veut des emplois, des routes, de l’eau et la paix une fois pour toutes.

Ils ont trouvé une oreille attentive dans les quartiers et les écoles (et en moi). Le vent du changement soufflait, mais il était à l’extérieur du parc à conteneurs.

J’ai été recruté par la mission de la Monusco pour deux ans, mais après six mois, je suis rentré chez moi. Je me sentais de plus en plus mal à l’aise dans la bulle des Nations unies dans laquelle je travaillais, car je me débattais avec des sentiments de culpabilité — je recevais un salaire généreux, mais je ne faisais aucune différence.

À peine sortie de mon conteneur, j’ai dû faire face à toutes sortes de jalousies et de compétitions entre les différentes unités qui caractérisent une telle mission de paix. J’étais là parce que j’étais censé connaître les conflits locaux au Kivu. Mais je me suis retrouvé pris dans une sorte de guerre de tranchées au sein de l’ONU.

Contradiction

Le mandat de la mission de la Monusco doit être renouvelé chaque année, ce qui rend très difficile la recherche de la durabilité. Par conséquent, personne n’y travaillait.

Cela signifie également qu’il y a une forte rotation du personnel. Beaucoup ne restent pas assez longtemps pour apprendre à connaître les réalités congolaises complexes. La plupart s’en rendent compte et ne se donnent même plus la peine.

En même temps, en 2015, la mission de l’ONU était là depuis une décennie et demie. Quand on s’occupe d’un conflit, c’est une sorte d’éternité. Le fait d’être quelque part pendant 15 ans — sans aucune option ni ambition de fournir des résultats durables — a fait de la mission de la Monusco une contradiction dans des termes que j’ai eu du mal à gérer.

En outre, il était très paralysant de travailler dans un contexte comportant autant d’unités et de départements. Ceux-ci étaient remplis de personnes ambitieuses et intelligentes qui savaient qu’elles ne pouvaient pas faire une grande différence. Ils faisaient donc de leur mieux — dans l’espoir d’une prochaine nomination glorieuse — pour paraître aussi pertinents que possible en dénigrant le travail d’autres unités et départements (rivaux !) de la manière la plus dénigrante possible.

Les membres du personnel de l’ONU étaient également montés les uns contre les autres sur la base de leur loyauté nationale. Les ambassades et le personnel de sécurité des différents pays ont toujours essayé de rester en contact avec leur personnel détaché de l’ONU. Ce n’est pas surprenant, mais cela crée parfois une emprise de fer. Les légendaires tensions paralysantes au sein des échelons supérieurs de l’ONU sont également devenues une réalité sur le terrain.

Tous ces facteurs, ainsi que l’arrogance généralisée de nombreux employés de l’ONU — pas tous, la dernière chose que je souhaite faire est de dévaloriser l’engagement de plusieurs exceptions que j’ai connues — ont fait que j’ai mis fin à mon contrat après six mois. La mission de l’ONU au Congo avait, à mon avis, raffiné à l’extrême le noble art du nombrilisme. À tel point que cela commençait à ressembler étrangement à de l’autoglorification. Chacun son truc, mais j’avais mieux à faire.

Exit

Revenons à aujourd’hui : la mission de la Monusco suit depuis un certain temps une stratégie de sortie, qui consiste à réduire les troupes de l’ONU. Il y a maintenant moins de soldats et ils sont campés dans moins d’endroits.

La question est maintenant de savoir dans quelle mesure les événements récents vont accélérer cette sortie. Pendant longtemps, j’ai pensé que la mission de la Monusco avait au moins un effet dissuasif, malgré son manque d’assurance et de proactivité. Le fait qu’ils étaient là, même si les soldats quittaient à peine les casernes, signifiait que certains des acteurs armés ne passaient pas à l’action.

Or, aujourd’hui, il n’y a aucune preuve de cela. Il devient difficile d’imaginer qu’une mission de maintien de la paix qui est prise d’assaut par les personnes mêmes qu’elle est censée protéger — et qui leur tire également dessus — puisse encore accomplir sa mission de manière crédible.

Quelle est donc l’alternative ? L’armée congolaise continue de souffrir de divisions et d’inefficacité. Elle est coupable de violations des droits de l’homme et de mauvaise gestion. Dans plusieurs endroits de l’Est, l’armée se comporte comme un groupe armé parmi d’autres groupes armés. Il semble très peu probable que cette armée soit en mesure de protéger la population et le territoire à court terme.

Communauté d’Afrique de l’Est

Beaucoup ont donc appelé à une intervention militaire des institutions multilatérales africaines. Je suis d’accord avec ce point de vue. Une intervention de la Communauté d’Afrique de l’Est (CAE), dont le Congo est membre depuis quatre mois, est en préparation.

Mais ce n’est pas facile, car le Rwanda et l’Ouganda sont également membres de la CAE. Dans le passé, ces deux pays ont eu un impact très négatif sur la sécurité civile dans l’est du Congo et se sont enrichis avec les matières premières congolaises. Les rôles de braconnier et de forestier se rapprochent dangereusement.

À court terme, il n’y a qu’une seule solution : l’État congolais doit renaître de ses cendres. Les instruments qui doivent faire respecter et défendre l’État de droit doivent être reconstruits.

Tant que cela ne sera pas le cas, la population civile de l’Est restera extrêmement vulnérable et exposée à des souffrances insupportables. La question est la suivante : qui a la crédibilité, la confiance et la compétence nécessaires pour protéger cette population civile ?

Cet article a été traduit par Kompreno, avec le soutien de DeepL. Source originale.

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